Conoce tus derechos

Preguntas y respuestas sobre la violencia contra personas trans

P: Algunas veces, cuando salgo con mis amigos, un oficial de policía se detiene y me acosa en la acera, suponiendo que me dedico a la prostitución. ¿Qué puedo hacer?

R: Tu primer paso es obtener la mayor cantidad posible de información sobre el oficial en cuestión: su número de placa, número de comisaría, nombre, descripción, lugar y hora del día en que ocurrió el acoso. Los oficiales de policía tienen la obligación de proporcionar su nombre y número de placa, pero asegúrate de no ponerte en peligro al tratar de obtener esta información. Si la policía te interroga, pregunta si ya te puedes ir. Si te dicen que sí, aléjate tranquilamente.

Si la policía te acosa, una buena idea es comunicarte con una organización comunitaria que trabaje con problemas relacionados con la policía y la violencia institucional, por ejemplo el Proyecto Contra la Violencia (Anti-Violence Project al 212-714-1141) con sede en la Ciudad de Nueva York, o con otro grupo que forme parte de la Coalición Nacional de Programas Contra la Violencia (National Coalition of Anti-Violence Programs al 212-714-1184 o info@ncavp.org). Estos grupos te pueden aconsejar a quién consultar, no solo en términos de asesoría judicial sino para buscar otros tipos de apoyo.

Comunícate también con el Consejo de Revisión de Querellas Civiles (Civilian Complaint Review Board, CCRB) o con la Oficina de Asuntos Internos (Internal Affairs Bureau, IAB) del departamento de policía de tu localidad. Reportar el incidente es muy importante, para determinar la medida exacta del problema.

El acoso y la brutalidad desvergonzada de la policía contra las personas transexuales, transgénero y que no se rigen por estereotipos de género son muy comunes: como parte de la Encuesta Nacional sobre la Discriminación Contra Personas Trans (National Transgender Discrimination Survey [NTDS]) de 2011, un 22% de las 6,450 personas trans que respondieron, afirmaron haber sido acosadas por la policía, con un porcentaje mayor en el caso de personas de color. Además, casi una de cada dos personas encuestadas afirmó sentirse incómoda si tenía que pedir ayuda a la policía.

En otra encuesta efectuada entre 220 latinas trans en Los Ángeles, dos de cada tres informaron que habían sido víctimas de acoso verbal por la policía, y una de cada cuatro reportó agresión sexual.

Volver arriba.

P: ¿Qué se está haciendo para combatir el maltrato policial a personas transexuales, transgénero y que no se rigen por estereotipos de género?

R: Hay litigios pendientes en respuesta a incidentes ocurridos en varias ciudades, donde la policía realizó cateos sin ropa, manoseos, arrestos con bases falsas y esposó a personas trans “a la vista de todos”, en lugar de ponerlas en celdas. Los defensores han estado en comunicación con la policía para implementar directrices que impongan un trato respetuoso hacia las personas trans, cuando estas se hallen en las patrullas o bajo custodia.

Como resultado de tales esfuerzos, se han hecho importantes modificaciones a estas políticas discriminatorias en San Francisco, Portland, Los Ángeles, New York y Washington, D. C.

En abril de 2012, el Departamento de Policía de Los Ángeles (LAPD por sus siglas en inglés) emitió una nueva política sobre el trato a personas trans detenidas. Su objetivo es “evitar la discriminación y el conflicto”. Entre las directrices, está la siguiente instrucción:

“Tratar a las personas trans de manera que se demuestre respeto por la identidad de género y la expresión de género individual, lo que incluye dirigirse a ellas usando el nombre de su preferencia y los pronombres de género adecuados a la identidad y expresión de género que manifiesta la persona.”

Las nuevas directrices del LAPD también incluyen un glosario de terminología y las siguientes reglas clave para los cateos corporales:

  • “No se debe realizar registros o cateos con el único fin de determinar el género anatómico de una persona.”
  • “Las personas transexuales, transgénero y que no se rigen por estereotipos de género no deben verse expuestas a procedimientos de registro o cateo más invasivos que los utilizados con personas no trans”.

Volver arriba.

P: ¿Cuáles son las implicaciones de que ahora en Estados Unidos la violencia contra personas trans sea considerada un delito motivado por el odio?

R: Un delito motivado por el odio es un acto violento generado por prejuicios. La idea detrás de la legislación sobre los delitos motivados por el odio es que tales actos no solo afectan a la víctima de manera individual, sino que sirven para intimidar a todo un grupo de personas. Por lo tanto, requieren de un castigo mayor que otros delitos. Además, según la Asociación Estadounidense de Psicología, a las víctimas les toma mucho más tiempo recuperarse mentalmente de un delito motivado por el odio.

En 2009 se promulgó la Ley Matthew Shepard y James Byrd Jr. para la prevención de delitos motivados por el odio. Esta ley amplió la Ley Federal de Delitos Motivados por el Odio de 1969 para incluir delitos motivados por el género real o percibido de la víctima, y por su orientación sexual o identidad de género (que en la legislación se definen como “características reales o percibidas relativas al género”).

La Ley de Prevención de Delitos Motivados por el Odio es histórica, porque por primera vez extendió a las personas transexuales, transgénero y que no se rigen por estereotipos de género, protección solamente ofrecida por la legislación federal. Además, al establecer que el gobierno federal debe proporcionar subsidios y ayuda a las autoridades estatales y locales encargadas de investigar y llevar a juicio delitos motivados por el odio, su objetivo es lograr los efectos más prácticos que sea posible.

Si has sido víctima de un delito motivado por el odio, reporta el incidente a la policía de tu localidad y busca la asesoría de un abogado o comunícate con la línea de ayuda gratuita de Lambda Legal (866-542-8336) o visita www.lambdalegal.org/es/linea-de-ayuda. También te puede ayudar la Coalición Nacional de Programas Contra la Violencia (National Coalition of Anti-Violence Programs al 212-714-1184 o info@ncavp.org). Documenta con exactitud los detalles de lo ocurrido y del tipo de respuesta que obtuviste al reportar el delito, para garantizar que la policía y cualquier asesor legal pueda investigar adecuadamente, sin importar si puedes o no presentar una demanda en base a las leyes sobre delitos motivados por el odio.

Volver arriba.

P: ¿Por qué es tan común el suicidio de personas trans?

R: Las personas trans enfrentan la hostilidad y la discriminación con tanta frecuencia y en tantos aspectos de la vida, que es fácil que internalicen ese odio. De las 6,450 personas trans que en 2011 respondieron a la Encuesta Nacional sobre Discriminación contra las Personas Trans (NTDS por sus siglas en inglés), 41% afirmó haber tratado de suicidarse (en comparación con solo 1.6% de la población en general).

Las fallas del sistema de salud contribuyen a este problema de varias maneras: la imposibilidad de consultar a un médico que sea capaz de mostrar aceptación y conocimiento cuando las personas trans están enfermas; la falta de acceso a un servicio de cuidado de salud seguro y accesible en relación a la transición de sexo (por ejemplo, tratamientos hormonales o la cirugía de reasignación de sexo); y la frustración ante estos y otros problemas, sin poder contar con el apoyo psicológico más básico. Algunos estudios han demostrado que existe un vínculo entre la falta de un buen servicio de cuidado de salud y un elevado porcentaje de suicidios. En un estudio de 2006, este porcentaje se redujo de 29.3% a 5.1%, cuando muchas de las personas afectadas obtuvieron acceso a tratamientos relacionados con la transición de sexo. Consulta nuestra sección en español Atención médica relacionada con la transición de sexo

El cuidado de salud y las pólizas de seguro discriminatorios persisten a pesar del consenso médico respecto a la “eficacia, beneficios y necesidad médica” de la cirugía relacionada con la transición y otros tratamientos. Lo mismo fue enunciado en una declaración de la Asociación Americana de Psicología en 2008. Puedes consultar una lista de resoluciones similares en inglés.

Además, las personas transexuales, transgénero y que no se rigen por estereotipos de género son con frecuencia muy pobres y enfrentan el doble de porcentaje de desempleo. Esto puede generar mucho estrés y aumentar el riesgo de suicidio. Las personas que respondieron a la encuesta NTDS tenían cuatro veces más posibilidades de que su ingreso familiar anual total fuera menor a $10,000, en comparación con la población en general. Consulta nuestra sección en español de preguntas y respuestas sobre los derechos de las personas transexuales, transgénero y que no se rigen por estereotipos de género en el empleo.

Si tú o alguien que conoces corre el riesgo de suicidarse, hay apoyo disponible. El Proyecto Trevor cuenta con una línea permanente de ayuda para jóvenes LGBTT en crisis de suicidio. Llama al 866-488-7386. También puedes llamar al 1-800-suicide, que atiende a la población general.

Volver arriba.

P: ¿Qué se está haciendo sobre el acoso en las escuelas a personas transexuales, transgénero y que no se rigen por estereotipos de género?

R: Desafortunadamente los jóvenes trans siguen siendo víctimas de acoso. El acoso es un problema especialmente extendido: el 78% de las personas entre el kínder y el 12º grado que respondieron a la encuesta NTDS y expresaron una identidad trans, informaron haber sido víctimas de acoso; 35% de esas personas fue atacada, y 12% agredida sexualmente.

Cuarenta y nueve estados ahora exigen que las escuelas adopten una política en contra de la discriminación y el acoso, aunque en solamente un tercio de estas se menciona explícitamente la identidad y/o expresión de género. En abril de 2012, la administración del presidente Obama apoyó la propuesta de Ley Contra la Discriminación Estudiantil (Student Non-Discrimination Act o SNDA por sus siglas en inglés) y la Ley de Escuelas Seguras (Safe Schools Improvement Act o SSIA por sus siglas en inglés), que agregarían algo de peso federal a la lucha contra el acoso.

Si eres víctima de acoso en la escuela consulta los siguientes recursos:

Los educadores pueden consultar además el modelo de política de distrito para los estudiantes trans (Model District Policy for Transgender and Gender Nonconforming Students) elaborada en 2011 solo en inglés por la Red Educativa Gay, Lesbiana y Heterosexual (Gay, Lesbian and Straight Education Network o GLSEN). 

Volver arriba.

ORGULLO TRANS: La visibilidad es clave.

Los derechos de las personas trans son los mismos derechos de las personas LGBTT, pero la relegación de los temas y las personas trans siempre ha sido un problema en el movimiento LGB. Esto es así aun cuando las personas trans se han encontrado al centro de los acontecimientos, como por ejemplo durante la revuelta de Stonewall en 1969. Desde 2003, ha habido un movimiento para complementar las marchas de orgullo LGBTT con eventos enfocados en las personas trans, entre ellos la concurrida marcha anual en San Francisco, Trans March. Celebrar la visibilidad y el orgullo contribuye además a equilibrar el tema del duelo, conmemorado en el Día del Recuerdo Trans (más información abajo).

En años recientes el lado activista de Orgullo Trans se ha visto reflejado por separado, en un Día de Acción Trans. Este Día de Acción se amplió recientemente a Washington, D. C. y otras ciudades. Está organizado por el Proyecto Legal Sylvia Rivera (Sylvia Rivera Law Project) de la Ciudad de New York, y busca llamar la atención sobre los delitos motivados por el odio y sobre las políticas cargadas de prejuicios, que son el resultado de la intersección del racismo con la fobia hacia personas transexuales, transgénero y que no se rigen por estereotipos de género. 

Volver arriba.

ASESINATOS EN PUERTO RICO: Ataques contra personas transexuales y transgénero generan debate sobre delitos motivados por el odio.

Puerto Rico tiene un porcentaje alarmantemente elevado de asesinatos de personas trans ‒por lo menos seis, tan solo en 2011‒ y un porcentaje alarmantemente bajo de enjuiciamiento por esos delitos. Las autoridades se han negado a aplicar la ley de 2002 sobre delitos motivados por el odio del Estado Libre Asociado. Esto ha enfurecido a quienes buscan que se haga justicia.

La lucha por impulsar a que se aplique la ley en casos de asesinatos de personas LGBTT dio algunos frutos a principios de 2012. El FBI reportó que había impartido capacitación sobre delitos motivados por el odio a la policía de Puerto Rico. Pero los defensores de los derechos de las personas trans tienen buenas razones para seguir dudando y no esperar grandes cambios. Un nuevo giro perjudicial en esta saga fue un intento reciente de la legislatura de Puerto Rico de eliminar la orientación sexual, la identidad y la expresión de género, la religión y la etnia, de la lista de los delitos motivados por el odio.

Volver arriba.

DÍA DEL RECUERDO TRANS: Furia y tristeza cada año.

Cada 20 de noviembre, comunidades en todo el mundo conmemoran el Día Internacional de la Memoria Trans, en memoria de las personas asesinadas el año anterior por causa de los prejuicios contra las personas transexuales, transgénero y que no se rigen por estereotipos de género. Este evento suele incluir vigilias a la luz de velas, la mención de nombres y/o una marcha pacífica de algún tipo. En ese día de noviembre (y durante la Semana de Concientización sobre Temas Trans que lo precede) se conmemora el asesinato de Rita Hester el 28 de noviembre de 1998 (que inspiró el proyecto “Recordar a nuestros muertos” en la web), y una vigilia en San Francisco en 1999. El asesinato de Hester ‒como muchos y la mayoría de los asesinatos de personas trans‒ todavía no ha sido aclarado.

Volver arriba.

Para obtener más información: Comunícate con Lambda Legal al 212-809-8585, 120 Wall Street, 19th Floor, New York, NY 10005-3919. Si has sido víctima de discriminación o acoso llama a nuestra línea de ayuda gratuita al 866-542-8336 o visita www.lambdalegal.org/es/linea-de-ayuda.