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Know Your Rights: COVID-19 & HIV

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Know the laws in your state that protect LGBT people and people living with HIV.
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Conozca Tus Derechos: VIH y COVID-19

A helpful guide for people living with HIV during the COVID-19 pandemic. From Lambda Legal and The AIDS Institute.

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Does my HIV diagnosis mean I am more likely to get COVID-19?

No. Based on what we know right now, an HIV diagnosis by itself does not increase your risk of getting COVID-19.1 If you have a suppressed viral load and normal CD4 count it is unlikely your HIV increase your risk at all.2

BUT people who have a weakened immune system — a non-suppressed viral load and CD4 count below 200 — may be at an increased risk.3

AND, all people living with HIV should take the same precautions everyone is taking right now in order to protect themselves and others, including others living with HIV who may have a compromised immune system.

If I have HIV and get COVID-19, will it be worse for me?

There is no data that people with a suppressed viral load and normal CD4 count are at greater risk of severe COVID-19.

BUT, there are still unanswered questions about COVID-19 because it is so new. People with non-suppressed viral load and CD4 count below 200 may be at greater risk of complications and should take extra care of themselves. 

If you are experiencing symptoms, talk to a doctor. If you were recently diagnosed with COVID-19, be sure to follow your doctor’s instructions. In either case, keep taking your HIV meds. And remember that over 98% of people recover from COVID-19.4 Call upon your support network to help ensure you are one of them.

I’ve heard there aren’t enough ventilators for people who need them. Will my HIV diagnosis affect whether I will get the care I need?

No, having HIV should not affect whether you get medical care, even if there are not enough ventilators for everyone who needs one. Federal law prohibits doctors from denying care to people just because they have HIV.

BUT, if you think you have been or might be denied care because of your HIV, let us know. That is disability discrimination, and we can help you. Ask someone to reach out to Lambda Legal by visiting
lambdalegal.org/helpdesk.

How can I make sure I get the care I need if I go to the hospital for COVID-19?

Make sure friends and family members — preferably people who know you are living with HIV — know where you are going. Designate at least one person to call you and the hospital regularly to check on your status.

If you are in a “hotspot” where you know resources are limited, you should ask how close the hospital is to rationing ventilators. If they don’t have enough to go around, be sure to tell the doctors and nurses that you know your rights that your HIV status should not affect their decisions when rationing care.

If you think you might not get the care you need because of rationing, ask someone to contact Lambda Legal at lambdalegal.org/helpdesk. Lambda attorneys will help find out if you are getting the care you need and could potentially go to court to protect you if necessary.

We’re here to help.

We hope rationing of care never takes place in the United States — and many people are working to prevent it. But if it does, we are here to make sure rationing decisions don’t discriminate against people living with HIV.

These are scary times, and we don’t want to make them any scarier — but knowing your rights might save your life. Lambda Legal and The AIDS Institute are here to help everyone living with HIV.

Citations
  1. Dept. of Health and Human Services, Interim Guidance for COVID-19 and Persons with HIV, available at https://bit.ly/2yjjXMU (last updated March 20, 2020).
  2. Id.
  3. Id.
  4. The fatality rate is uncertain, but the World Health Organization (WHO) estimated that 3.4% of reported cases of COVID-19 had resulted in death.  World Health Organization, WHO Director-General’s Opening Remarks at the Media Briefing on COVID-19 (March 3, 2020), available at https://bit.ly/2yhsHmM.

Una guía para personas que viven con HIV durante la pandemia del Coronavirus. Por Lambda Legal y The AIDS Institute.

Haga clic para descargar el documento.

¿Es más probable que contraiga COVID-19 si vivo con VIH?

No, según la información disponible, un diagnóstico de VIH solamente no aumenta el riesgo de contraer el Coronavirus.1 Si usted tiene una carga viral baja y un recuento de linfocitos CD4 normal, es improbable que su estatus de VIH aumente su riesgo.2

PERO las personas con un sistema inmune debilitado — una carga viral alta y un recuento de linfocitos CD4 menos de 200 — pueden correr mas riesgo.3

Y todas las personas que viven con VIH deben de tomar todas las mismas precauciones que los demás para protegerse a si mismo, a la comunidad, incluyendo a otras personas que viven con VIH pero que tienen un sistema inmune debilitado.

¿Si vivo con VIH y contraigo COVID-19, será peor para mi?

No hay evidencia que las personas con una carga viral baja y un recuento de linfocitos CD4 normal corren más alto riesgo de que el impacto de la enfermedad causada por COVID-19 sea peor.

PERO, todavía has muchas preguntas sin respuestas sobre el COVID-19 porque es un asunto nuevo. Personas con una carga viral alta y un recuento de linfocitos CD4 menos de 200 es posible que pueda estar en más alto riesgo de complicaciones y debe cuidarse.

Si padece de síntomas, hable con un doctor. Si usted ha sido diagnosticado con COVID-19, siga las instrucciones de su doctor. De cualquier manera, siga tomando sus medicamentos del VIH. También recuerde que más del 95% de las personas se recuperan del COVID-19.4 Busque el apoyo de su comunidad para que usted sea una de esas personas.

He escuchado que no hay suficientes respiradores para las personas que los necesitan. ¿Vivir con VIH sería una barrera para acceder al cuidado que necesite?

No, aunque no haya suficientes respiradores para todas las personas que los necesitan, tener VIH no debe ser una barrera para acceder al cuidado de salud que necesite. La ley federal prohíbe a los doctores negarle el cuidado médico a personas por el simple hecho de vivir con VIH.

PERO, si usted piensa que se la ha negado cuidado médico o podría ser rechazado por el estatus de VIH, déjenos saber. Eso es discrimen por discapacidad y podemos ayudarle. Pida a alguien que se comunique con Lambda Legal y visite  lambdalegal.org/helpdesk.

¿Como puedo asegurar que reciba el cuidado médico adecuado si necesito ir a la sala de emergencia por causa de COVID-19?

Esté seguro que sus amistades y familiares — preferiblemente personas que saben que vive con VIH — sepan a qué lugar usted va a ir en busca de cuidado médico. Escoja por lo menos una persona que le llame a usted y al hospital seguido para que esté al pendiente de usted y su condición.

Si vive en un lugar con alto nivel de contagio y donde sepa que los recursos son limitados, debe preguntar cuál es la capacidad del hospital sobre los ventiladores. Si no tienen suficientes para todas las personas que los necesitan, esté seguro de informar a los doctores y enfermeros que usted sabe sus derechos y que su estatus del VIH no debe afectar sus decisiones cuando tengan que racionar cuidado médico.

Si usted cree que le podrían negar el cuidado que necesite por razones de racionar, pida a alguien que se comunique con Lambda Legal en lambdalegal.org/helpdesk. Abogados en Lambda lo ayudarán a saber si está recibiendo el cuidado que necesita y podría abogar por usted si es necesario.

Estamos aquí para ayudar.

Esperamos que el racionamiento de cuidado médico nunca llegue a suceder en los Estados Unidos — y muchas personas están trabajando para prevenir que eso pase. Pero si esto sucede, estamos aquí para asegurar que decisiones sobre el racionamiento de los ventiladores no discriminen en contra de las personas que viven con VIH.

Estos son tiempos de crisis, y no queremos ser alarmantes — pero conocer sus derechos le puede salvar la vida. Lambda Legal y The AIDS Institute estamos aquí para ayudar a todas las personas viviendo con VIH.

Citas
  1. Dept. of Health and Human Services, Interim Guidance for COVID-19 and Persons with HIV, disponible en https://bit.ly/2yjjXMU (20 de marzo de 2020).
  2. Id.
  3. Id.
  4. La tasa de mortalidad es incierta, pero la Organización Mundial de la Salud (WHO) estima que 3.4% de los casos reportados del Covid-19 han resultado en una muerte. Reporte del director general de WHO sobre Covid-19 (3 de marzo de 2020), disponible en https://bit.ly/2yhsHmM.