Conoce tus derechos

Preguntas y respuestas sobre personas trans y las leyes del matrimonio

P: ¿Pueden casarse las personas trans que tienen una relación heterosexual?

R: Para darte una idea rápida sobre los cónyuges trans y las leyes sobre el matrimonio, lee nuestra sección en español más abajo: Información básica: La identidad de género y las leyes sobre el matrimonio.

Algunos tribunales han determinado que las personas trans no pueden casarse. Generalmente se basan en las prohibiciones del matrimonio entre personas de un mismo sexo y en la negativa de algunos estados a reconocer la transición de sexo. Pero la Corte Suprema ha determinado que el matrimonio es un derecho fundamental bajo la Constitución. También, muchos estados reconocen que el sexo asignado al nacer no constituye un sello de identidad permanente y permiten que las personas trans enmienden o corrijan sus actas de nacimiento.

En 2012, en el caso de Radke v. Miscellaneous Drivers & Helpers, un tribunal de Minnesota determinó que el matrimonio entre una mujer trans (Christie) y su esposo era válido desde el momento en que tuvo lugar, porque Christie ya había enmendado legalmente su acta de nacimiento para reflejar su identidad de género femenina. En consecuencia, podía casarse con un hombre según la ley de Minnesota. El seguro médico de la empresa en que trabajaba el marido de Christie le había negado cobertura de cuidado de salud para cónyuges, citando la prohibición del matrimonio entre parejas de un mismo sexo en Minnesota. El tribunal revocó la decisión de la empresa, sin embargo, afirmando que “no correspondía (a la empresa) imponer su propia definición de género y matrimonio a sus asegurados”, y que según la ley estatal estaba obligada a respetar tanto la enmienda al acta de nacimiento de Christie, como su matrimonio.

Otra resolución favorable al matrimonio entre personas trans se dio en los años setenta, en Nueva Jersey, en el caso M.T. v. J.T., en el cual una mujer trans (M.T.) se casó con un hombre no trans (J.T.) poco después de haberse sometido a una cirugía de reasignación de sexo. Vivió con su esposo por dos años hasta que él dejó el hogar. Cuando M.T. presentó una demanda solicitando apoyo y manutención, J.T. argumentó que M.T. era hombre y que por lo tanto su matrimonio no era válido. Pero M.T. ganó el caso porque el tribunal no percibió “barrera alguna, ni tabúes sociales sujetos a la jurisdicción de los tribunales ni motivos basados en políticas públicas” por los que ella no pudiera ser reconocida como mujer.

Un caso más reciente en 1997 fue el de Vecchione v. Vecchione, en el que un tribunal de California se negó a anular un matrimonio heterosexual celebrado después de una transición de sexo (en tales casos, uno o ambos cónyuges ya ha completado la transición) porque “California reconoce el género posterior a la operación de una persona trans”.

Los casos anteriores se basaron en normas quirúrgicas para determinar el género de una persona, lo que dista mucho de ser lo ideal. No hay bases racionales para exigir que alguien se someta a una cirugía y solo así su identidad de género sea reconocida oficialmente y se pueda casar. La transición no es una experiencia idéntica en todos los casos; requiere de una evaluación individual entre la persona trans y su médico. La comunidad médica e incluso el gobierno federal han rechazado abiertamente a la cirugía de reasignación de sexo (CRS) como requisito para modificar el marcador de género en los documentos oficiales: en 2010, El Departamento de Estado de Estados Unidos eliminó el requisito de someterse a la cirugía de reasignación de sexo para cambiar el marcador de género en el pasaporte. Ahora, los funcionarios de emisión de pasaportes se refieren a lo que llaman un “tratamiento médico adecuado” para determinadas personas. Desde entonces, tres estados (WA, VT, CA) han eliminado los requisitos quirúrgicos para la modificación de los marcadores de género en las actas de nacimiento. Se espera que pronto más estados hagan lo mismo. En 2010, la Asociación Profesional Mundial para la Salud de las Personas Trans (World Professional Association for Transgender Health, WPATH por sus siglas en inglés) exhortó a muchos gobiernos y otras autoridades a que tomaran medidas para eliminar los requisitos que exigen procedimientos quirúrgicos antes de reconocer la identidad de género.

Sin embargo y a pesar de los requisitos quirúrgicos en estos casos, tanto M.T. v. J.T. como Vecchione v. Vecchione afirmaron el hecho de que las personas trans pueden casarse, siempre que cumplan con los requisitos estatales para el cambio del marcador de género en el acta de nacimiento. Esto constituye un precedente particularmente importante porque protege a las personas trans provenientes de otros estados o países donde no se permiten cambios en los marcadores de género de las actas de nacimiento. Si dichas personas viven en un estado que permite tales cambios y pueden satisfacer los requisitos de ese estado, entonces su matrimonio debiera ser reconocido.

Volver arriba.
 
P: ¿Cómo puedo saber si me estoy casando en un estado en que se respeta a las personas transexuales y transgénero?

R: Si vives en una jurisdicción en la que está permitido el matrimonio de parejas de un mismo sexo, no importa tu género o el de tu ser querido. Puedes casarte con la persona que amas, sin que tu identidad de género y sexo sean relevantes.

Si vives en una jurisdicción en la que no está permitido el matrimonio de parejas de un mismo sexo, entonces podrías tener más problemas. Si eres parte de una pareja heterosexual ‒por ejemplo, un hombre trans que está casado con una mujer que no es trans‒ la validez de tu matrimonio según la ley estatal dependerá de que el gobierno respete tu identidad de género. El matrimonio generalmente se permite si has hecho todos los esfuerzos posibles por documentar una transición de sexo, ya sea que se trate de modificar un acta de nacimiento o de tomar medidas clínicas para hacer una transición de sexo. Por otro lado, los tribunales de Texas y Kansas han determinado que en casos de matrimonio ninguna cantidad de cirugías, modificaciones de documentos o tiempo que hayas vivido de acuerdo con tu identidad de género es suficiente para modificar tu género a los ojos de la ley.

Si te casas en un estado que permite el matrimonio entre parejas de un mismo sexo y vives en un estado que no lo acepta, y si tu relación puede ser descrita como del mismo sexo de acuerdo con la ley estatal, entonces podrías tener acceso al menos a ciertas protecciones, beneficios, derechos y responsabilidades a nivel federal. Este podría ser el caso, ahora que la Ley en Defensa del Matrimonio (Defense of Marriage Act o DOMA por sus siglas en inglés) ha sido derogada. Para obtener más información en español, visita nuestra sección: El fallo de la Corte Suprema sobre la Ley de Defensa del Matrimonio: lo que significa.

Volver arriba.

P: La Ley Federal en Defensa del Matrimonio (Defense of Marriage Act o DOMA), ¿afecta a los matrimonios de cónyuges trans?

R: No. En 2013, la Corte Suprema derogó, por considerarla inconstitucional, la Sección 3 de la Ley Federal en Defensa del Matrimonio (Defense of Marriage Act o DOMA por sus siglas en inglés), que para fines de reconocimiento federal definía al matrimonio como una “unión legal entre un hombre y una mujer” y establecía que “la palabra ‘cónyuge’ se refiere solamente a una persona del sexo opuesto que es un marido o una esposa”. Aun antes de este triunfo histórico, el gobierno federal había determinado en forma consistente que las parejas heterosexuales casadas legalmente, en las que uno de los cónyuges ha hecho la transición de sexo después de contraer matrimonio, debían seguir teniendo derecho a los mismos beneficios conyugales que las parejas del “sexo opuesto” que permanecen así, en el sentido tradicional, durante su matrimonio.

La Oficina de Gestión de Personal (Office of Personnel Management) de Estados Unidos ha abordado este asunto directamente en sus Directrices sobre el empleo y las personas transexuales, transgénero y que no se rigen por estereotipos de género, en lugares de empleo federales (Guidance Regarding the Employment of Transgender Individuals in the Federal Workplace): “Si los empleados que hacen la transición tienen un matrimonio válido al momento de la transición de sexo, su transición no afectará la validez de dicho matrimonio, y la cobertura conyugal deberá extenderse o continuarse, aun si el empleado que haya hecho la transición tiene un nuevo nombre y género.”

Otras agencias federales que han llegado a la misma conclusión son la Administración del Seguro Social (Social Security Administration o SSA por sus siglas en inglés), el Consejo de Apelaciones de Inmigración (Board of Immigration Appeals o BIA por sus siglas en inglés), el Servicio de Impuestos Internos (Internal Revenue Service o IRS por sus siglas en inglés), así como la Marina de los Estados Unidos.

Para obtener más información sobre el respeto del gobierno federal hacia los matrimonios de parejas que podrían ser descritas, por gobiernos estatales, como “del mismo sexo” al momento de iniciarse, consulta nuestra sección en españolEl fallo de la Corte Suprema sobre la Ley de Defensa del Matrimonio: lo que significa.  

Volver arriba.

P: ¿Pueden los tribunales invalidar el matrimonio de un cónyuge trans que sobrevive al otro?

R: Dos de las resoluciones de tribunales más intensamente prejuiciadas contra las personas trans, han tenido que ver con mujeres trans cuyos matrimonios heterosexuales fueron anulados después de la muerte de un cónyuge no trans.

El primero de estos casos, en Texas, fue el de una mujer trans que presentó una demanda de muerte causada por negligencia, luego de que su esposo muriera por lo que ella dijo fue un coágulo sanguíneo no detectado. El tribunal, en el caso Littleton v. Prange, se negó a reconocer a Christie Lee Littleton como mujer, porque su acta de nacimiento decía que era hombre. El tribunal sostuvo que, dado que Littleton había nacido varón, el matrimonio con su marido nunca había sido legalmente válido porque Texas no permite el matrimonio entre parejas de un mismo sexo.

La resolución de 1999 fue perturbadora no solamente porque ignoraba la identidad de género de Littleton, sino también por su lenguaje hostil: “Ella ha hecho todos los esfuerzos posibles por transformarse en mujer, inclusive una cirugía cuya posibilidad haría palidecer y sudar a la mayoría de los hombres… no obstante, su anatomía femenina es toda fabricada por el hombre.”

El lenguaje usado en el segundo caso, la decisión del tribunal de Kansas en 2002 en lo relativo al Patrimonio de Gardiner, fue igualmente negativo: “El cuerpo que [ella] ocupa es un cuerpo masculino en todos los aspectos que no sean los que los médicos han aportado.” Por lo tanto, “en lo que a la ley concierne, ella… es un hombre.”

Lambda Legal presentó un escrito amistoso en el caso Gardiner, pero la Corte Suprema del estado de Kansas falló en contra de la validez del matrimonio de la mujer trans. Se negó a reconocer el cambio en el marcador de género de su acta de nacimiento de Wisconsin, y se basó en una disposición legal de Kansas que limita el matrimonio a parejas heterosexuales.

Volver arriba.

P: ¿Un matrimonio sigue siendo válido si uno de los cónyuges hace la transición de sexo después de haber contraído matrimonio?

R: Para darte una idea rápida sobre los cónyuges trans y las leyes sobre el matrimonio, lee nuestra sección en español más abajo: “Información básica: La identidad de género y las leyes sobre el matrimonio”.

Los matrimonios permanecen válidos si eran válidos en el momento en que fueron realizados. El gobierno no puede invalidar un matrimonio en forma retroactiva por un cambio en los criterios de elegibilidad ocurrido después de que el matrimonio ya se ha realizado.

Es importante defender este principio, particularmente frente a políticas y sentimientos abiertamente opuestos a las personas trans. Esa era la situación en 2007, por ejemplo, cuando Lambda Legal representó a un hombre trans en un caso de manutención conocido como Roach v. Roach a.k.a. Silverwolf, en Florida. Julio Silverwolf (anteriormente Julia Roach) hizo la transición de mujer a hombre después de 18 años de matrimonio con Lawrence Roach.

Cuando la pareja se estaba divorciando, Roach argumentó que no debía pagar manutención porque Silverwolf estaba “legalmente muerta” como resultado de su transición de sexo y porque Florida no reconoce el matrimonio de parejas de un mismo sexo. Sin embargo el tribunal confirmó el acuerdo de manutención, basando su decisión en la determinación de que el matrimonio era válido en el momento en que se realizó.

Volver arriba.

P: Si mi pareja y yo nos vamos a casar y uno de nosotros o los dos somos trans, ¿hay medidas legales que podamos tomar para tener una mayor protección jurídica?

R: Sí. Los siguientes son algunos de los documentos que puedes preparar:

  • Poder notarial
  • Poder para fines médicos
  • Testamento en vida
  • Formulario de autorización para fines de la HIPAA (Ley de Portabilidad y Responsabilidad de los Seguros de Salud).
  • Acuerdo de tutoría/custodia o adopción por un segundo padre (en caso de que haya niños).
  • Acuerdo prenupcial especificando que ambas partes están conscientes de la situación de género de la otra.
  • También es útil modificar tus documentos de identidad (como tu acta de nacimiento, tu licencia de conducir o pasaporte) para que reflejen tu identidad de género, aunque las reglas para modificar el género en los documentos de identificación varían de un estado a otro. Para obtener más información sobre la modificación de documentos de identidad,  consulta nuestra sección solo en inglés al momento. 

Volver arriba.

P: ¿Qué medidas puedo tomar para proteger mi relación con mi hijo?

R: Documentar tus intenciones respecto a un menor a través de un testamento, una adopción, una custodia y/u otro tipo de documentos y procedimientos legales, es especialmente importante cuando uno de los padres es una persona transexual, transgénero o que no se rige por estereotipos de género. Las parejas también deberían pensar en la posibilidad de redactar una declaración de intenciones. Los derechos de padres y madres pueden ser muy difíciles de defender ante un tribunal cuando son cuestionados, ya sea como parte de un divorcio o de procedimientos de custodia, o por simple y llana discriminación.

Para más información, lee nuestra sección en español de preguntas y respuestas sobre madres y padres trans.

Volver arriba.

P: ¿Cuál es la posición actual en la política federal de inmigración con respecto a los cónyuges trans?

R: Ahora que la Ley DOMA ha sido derogada, el matrimonio de una persona trans será respetado por el gobierno federal para fines de inmigración, independientemente de que las leyes estatales puedan describirlo como una relación entre personas "del mismo sexo” en el momento en que se realizó. Esto será así, siempre y cuando el matrimonio haya tenido lugar en un estado que permita el matrimonio entre parejas de un mismo sexo o en el Distrito de Columbia.

Cuando una persona trans se casa con alguien del sexo opuesto en un estado que prohíbe el matrimonio entre parejas del mismo sexo, la siguiente aclaración de la administración del presidente Obama podría ser pertinente:

  • El matrimonio de una persona transexual, transgénero o que no se rige por estereotipos de género se considera válido cuando no hay leyes o precedentes que cuestionen su validez. Los beneficios matrimoniales se aprobarán cuando la persona trans haya modificado legalmente su género y posteriormente haya contraído matrimonio con una persona del otro género (por ejemplo, un hombre trans se casa con una mujer cisgénero*; cuando el matrimonio sea visto como un matrimonio heterosexual según la ley del lugar donde se realizó el matrimonio; y cuando la ley del lugar en que se realizó el matrimonio no prohíba el matrimonio entre una persona trans y una persona del otro género.  (*Nota: “cisgénero”, en el campo de los estudios de género, es un término que se utiliza para describir a personas cuya identidad de género y sexo asignado al nacer son concordantes al comportamiento que a este le fue socialmente asignado, es decir, es un término utilizado para describir a personas que no se identifican como transexuales, transgénero o que no se rigen por estereotipos de género).
  • Para determinar si un matrimonio es heterosexual, el USCIS ya no requiere prueba de cirugía. En su lugar, la persona transexual, transgénero o que no se rige por estereotipos de género, puede presentar un acta de nacimiento enmendada u otro reconocimiento oficial de la corrección de su género, como el pasaporte, la orden de un tribunal, el certificado de naturalización o, en algunos casos, la licencia de conducir; o la declaración médica de un doctor titulado (M.D. o D.O.) que certifique que la persona ha recibido el tratamiento médico adecuado, bajo las directrices de la Asociación Profesional Mundial para la Salud de las Personas Trans (WPATH por sus siglas en inglés). Para obtener más información en español sobre las normas de atención de la WPATH, consulta nuestra sección de Atención médica relacionada con la transición de sexo.

Si tu matrimonio o situación migratoria pudieran verse afectados por estas políticas, habla con un abogado de inmigración o comunícate con Immigration Equality

Volver arriba.

INFORMACIÓN BÁSICA: La identidad de género y las leyes sobre el matrimonio

Si haces la transición ANTES de casarte…

  • …y las identidades de tu pareja y tú son de SEXO DIFERENTE: La validez de tu matrimonio depende de tu estado. Generalmente puedes casarte si cumples los requisitos de tu estado para el cambio de marcador de género en tu acta de nacimiento. Los tribunales de Nueva Jersey, Minnesota y California han reconocido la identidad de género de cónyuges transexuales, transgénero y que no se rigen por estereotipos de género, y han afirmado la validez de sus matrimonios con cónyuges del sexo opuesto. Sin embargo, algunos estados se niegan a permitir cambios en el marcador de género de las actas de nacimiento y no reconocen la transición de sexo bajo la ley.
  • …y las identidades de tu pareja y tú son del MISMO SEXO: Puedes casarte y tu matrimonio será respetado en las jurisdicciones que otorgan licencias de matrimonio a parejas de un mismo sexo. Además, tu matrimonio será respetado en Nuevo México. Del mismo modo, podrías recibir algunos o todos los beneficios, derechos y responsabilidades federales, dependiendo del estado en que vivas.

Si haces la transición DESPUÉS de casarte…

  • …y las identidades de tu pareja y tú son de SEXO DIFERENTE: Tu matrimonio será respetado en todas las jurisdicciones que respeten matrimonios de parejas del mismo sexo, y podrías tener argumentos a tu favor para que fuera respetado en otros estados, dependiendo de una serie de factores, entre ellos si el estado en que resides reconoce legalmente tu transición de sexo en este contexto.
  • …y las identidades de tu pareja y tú son del MISMO SEXO: Tu matrimonio debería ser respetado, ya que era válido cuando lo realizaste, y porque hay algunos precedentes legales para apoyar esto.

Volver arriba.

Para obtener más información: Comunícate con Lambda Legal al 212-809-8585, 120 Wall Street, 19th Floor, New York, NY 10005-3919. Si has sido víctima de discriminación o acoso llama a nuestra línea de ayuda gratuita al 866-542-8336 o visita www.lambdalegal.org/es/linea-de-ayuda.