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Preguntas y respuestas sobre madres y padres trans

P: ¿La crianza de los niños requiere que el cuidado materno o paterno sea de un género específico?

R: El género de los padres o las madres no importa. Muchos estudios han demostrado que lo que más influye en la felicidad y el desarrollo de un menor es la calidad de sus relaciones con sus padres, la calidad de las relaciones de los padres entre sí o con otros adultos, y factores económicos. Tener un solo padre o madre o dos padres del mismo género no afecta más a la buena adaptación de los niños, que tener un padre y una madre de cada género.

La “conformidad con el estereotipo de género” de un padre o una madre, es decir, qué tanto cumple con las expectativas sociales y los estereotipos de los roles de género, también es irrelevante para evaluar “lo que es más conveniente para el menor”. Esta última es la norma que utilizan los tribunales para determinar los casos de custodia. Los estudios sobre padres o madres que no se adaptan a los estereotipos de género (mujeres masculinas u hombres femeninos, por ejemplo) han demostrado que cuando los roles de padre y madre tradicionales se revierten o reajustan, o cuando se combinan en el cuidado que ofrece uno solo de los padres, no hay efectos negativos para el menor. 

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P: La transición de un padre o de una madre transexual, transgénero o que no se rige por estereotipos de género, ¿podría resultar, en algunos casos, en algo demasiado perturbador para un menor?

R: Los niños tienden a tener menos ideas preconcebidas sobre el género que los adultos, pero no es inusual que la transición de sexo de uno de sus padres los perturbe. Hay estudios que han demostrado que los niños que todavía no van a la escuela o los hijos adultos generalmente parecen adaptarse mejor a la transición de sexo de un padre o una madre, mientras los adolescentes tienden a tener más problemas.

Sin embargo hay otros factores que también entran en juego, como el hecho de que puede ser difícil encontrar a alguien que haya pasado por las mismas experiencias y con quien se pueda hablar, o que haya un número limitado de recursos disponibles para padres y madres trans y sus familias.

Asimismo, cuando una madre o un padre hacen la transición y están casados, este cambio puede ocasionar algunos conflictos en el matrimonio, situación que puede afectar a los hijos. Aunque no siempre ocurra, es posible que la situación empeore cuando la pareja no trans se muestre abiertamente hostil a la transición.

Es importante recordar que hay muchos sucesos en las vidas de padres, madres e hijos, que pueden provocar respuestas emocionales difíciles. La labor de padres, madres y familias es ayudar a los menores a enfrentar esos sucesos de manera sana. 

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P: ¿Pueden los padres y madres influir en la identidad de género u orientación sexual de sus hijos?

R: No; no hay evidencia de que los hijos de padres o madres trans tengan una mayor tendencia a ser personas trans, ni a ser gay, lesbianas o bisexuales. Una amplia gama de estudios que data de los años setenta ha determinado que no hace diferencia.

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P: ¿Cuál es la mejor manera de decirle a mi hijo que soy trans?

R: Les preguntamos a algunos padres y madres trans, y a sus hijos. Esto fue lo que dijeron.

  • Marlow White, 47: “Debes estar dispuesto a dialogar. Los niños tienen una gran capacidad de adaptación, son nuestros mayores simpatizantes y defensores. Desde que hice la transición, mis hijos me han apoyado y han desfilado conmigo.”
  • LaAsha Nelson, 11 (hija de Marlow): “[Cuando mis padres me dijeron] en realidad no entendí. Cuando crecí y lo entendí, no tuvo ningún efecto. [Yo les diría a los niños que] no se preocupen porque a pesar de que los cuerpos [de sus padres] cambian, eso no quiere decir que ellos vayan a cambiar. Quiéranlos como siempre.”
  • Crystall Otway, 13 (hijastra de Marlow): “Díganselo pronto a su hijo, tan pronto como puedan. En mi caso, no me habían dicho que mi padrastro había hecho la transición porque mi mamá quería ‘protegerme’. La honestidad es la mejor política.”
  • Sophie Marnin, 10: “Nada más actúa con normalidad cuando le cuentes a tu hijo.”
  • Seth Marnin, 43 (padre de Sophie): “Confía en tu hijo y en el amor que sientes por ella. Al final, lo que tus hijos quieren es saber que los amas.”

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P: ¿Pueden los tribunales modificar los arreglos de custodia o visita solo en base al hecho de que uno de los padres es trans?

R: Los tribunales generalmente basan sus sentencias sobre derechos de custodia o visita en factores directamente relacionados con “lo que es más conveniente para el menor”. Si no se puede demostrar que la identidad de género de un padre o madre trans afecta de alguna manera al menor, el contacto no debiera limitarse ni tampoco debieran modificarse los arreglos de custodia y visita.

Muchos tribunales han ratificado este principio y han tratado los casos de custodia de personas trans como cualquier otro caso de custodia de menores, en los que el énfasis recae en factores como las capacidades paternales o maternales. Muchos de estos casos han reconocido de manera adecuada las capacidades de los padres trans. En el caso Mayfield v. Mayfield, por ejemplo, el tribunal ratificó el plan de crianza compartida de un padre trans, porque en el expediente no había pruebas de que el padre no fuera un “padre adecuado, cariñoso y capaz”. En otras ocasiones, los tribunales han fallado en contra del padre trans, al tener en cuenta los “intereses” del menor, aparentemente según normas adecuadas. Por ejemplo, en el caso In re Marriage of Magnuson, el tribunal ratificó un fallo contra un padre trans, afirmando que había “considerado adecuadamente las necesidades del menor al tomar la decisión sobre dónde se ubicaría su residencia, y no la condición de persona trans de uno de los padres, en conformidad con los principios en casos de [orientación] sexual”.

Lo anterior no quiere decir que los padres trans no puedan perder el acceso a sus hijos sobre la base exclusiva de su identidad de género; esto llega a ocurrir, y algunos tribunales no parecen comprender la necesidad que tiene un padre o madre trans, de hacer la transición.

Por ejemplo, en el caso Cisek v. Cisek, el tribunal dio por terminados los derechos de visita de un padre trans, argumentando que había tanto un riesgo mental como de “daño social” para los niños. El tribunal preguntó si el llamado “cambio de sexo” de uno de los padres era “sencillamente la realización de una fantasía”. Un tribunal de Ohio suspendió los derechos de visita en forma indefinida, en base a la creencia del tribunal de que a los niños les causaría confusión emocional el ver a “su papá como una mujer”.

La jurisprudencia en este tema varía considerablemente de un estado a otro, por lo que siempre es mejor consultar a un abogado local y/o a Lambda Legal, llamar a nuestra línea de ayuda gratis (866-542-8336) o visitar www.lambdalegal.org/es/linea-de-ayuda.

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P: ¿Puede cuestionarse la validez de un matrimonio cuando un cónyuge que no es el padre biológico o la madre biológica hace la transición de sexo? ¿Pueden, por lo tanto, considerarse “anulados” sus derechos como padre y guardián?

R: Todo depende del estado en que vivas y del lugar al que viajes. Las familias con una madre o un padre transexual, transgénero o que no se rige por estereotipos de género, pueden descubrir que la “presunción de paternidad o maternidad” no es respetada al cruzar algunas fronteras estatales.

En el caso Kantaras v. Kantaras, la esposa de un hombre trans que hizo la transición antes de casarse, cuestionó la validez de su matrimonio de 10 años y la situación legal del hombre trans como padre legal de los dos hijos de la pareja, únicamente en base a su calidad de persona trans. Un tribunal de Florida emitió una decisión sin precedentes al afirmar que Michael Kantaras era legalmente un hombre, al sostener la validez del matrimonio y al otorgarle la custodia principal de los hijos de la pareja. Sin embargo, el Tribunal de Apelaciones de Florida revirtió la decisión un año después, anuló el matrimonio y devolvió el caso a los tribunales para que determinaran los derechos de Michael Kantaras como padre y guardián. Eventualmente le fue asignada la custodia compartida de los hijos en un acuerdo al margen de los tribunales, a pesar de la decisión del Tribunal de Apelaciones de invalidar su matrimonio.

La conclusión principal es que los padres y madres trans no pueden fiarse del matrimonio como conexión permanente con los hijos y deben solicitar la adopción de cualquier hijo no biológico tan pronto como les sea posible. Para más información comunícate con nuestra línea de ayuda gratuita (866-542-8336) o visita www.lambdalegal.org/es/linea-de-ayuda.

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P: ¿Hay algo en particular que debieran hacer las personas trans cuando tratan de adoptar a un menor o de obtener su custodia temporal?

R: Las agencias de adopción y custodia temporal someten a los padres y madres potenciales a una serie de entrevistas y pesquisas rigurosas y el proceso puede ser muy invasivo. Sin embargo, nada de esto debería ser un obstáculo para que los padres o madres trans obtengan una aprobación. Algunos estados prohíben explícitamente la adopción por parejas gay y lesbianas, pero ninguno hace referencia específica a las personas trans. La adopción o custodia de un menor depende de un juez, aunque el proceso puede ser saboteado si una agencia o un empleado específico tienen prejuicios contra las personas trans.

Por otro lado, algunas agencias (como True Colors, en Hartford, Connecticut, y Green Chimneys, en la Ciudad de Nueva York) buscan abiertamente padres y madres trans, subrayando la necesidad de que haya más padres y madres que deseen obtener la custodia temporal de menores LGBTT y que sirvan como un ejemplo a seguir.

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P: ¿Hay medidas legales que pueda tomar para proteger mi relación con mi hijo?

R: Hay muchas cosas que los padres y madres transexuales, transgénero y que no se rigen por estereotipos de género pueden hacer de antemano para proteger a sus familias de un pariente hostil, una ex pareja o un juez que busque limitar el acceso de padres y madres a sus hijos:

  • Protege tu relación legal con tus hijos, especialmente si no eres la madre o el padre biológico. Acude a los tribunales para adoptar legalmente a tus hijos, si ellos te reconocen como padre o madre aunque no haya un vínculo consanguíneo.
  • Protege tu matrimonio si estás casado o preparando documentos de última voluntad y testamento junto a los de tu cónyuge; necesitan poderes legales para asuntos médicos y financieros en los que se designen mutuamente como responsables; y un acuerdo escrito que establezca los derechos y responsabilidades de cada cónyuge respecto a los hijos (incluyendo el reconocimiento de que uno de los cónyuges es transexual, transgénero o no se rige por estereotipos de género). Aun cuando tu matrimonio parezca completamente válido, si uno o los dos cónyuges fuera trans esta validez podría verse cuestionada. Piensa en la posibilidad de contratar un abogado para asegurarte de estar al día con las variaciones por jurisdicción y en otros aspectos legales. Para más información, consulta nuestra sección sobre planificación legal y financiera, al momento solo disponible en inglés: Take the Power: Tools for Life and Financial Planning.
  • Hay estudios que demuestran claramente que tanto el género como la “conformidad de género” de los padres son irrelevantes para la felicidad y el desarrollo de un menor; no dudes en compartir esta información con cualquier persona que afirme que las personas trans ejercen una influencia negativa sobre los niños.
  • Recuerda que los niños generalmente son capaces de adaptarse mucho más fácilmente a la transición de un padre o una madre si el amor y el apoyo persisten en la relación. Para más información llama a la línea de ayuda gratuita de Lambda Legal (866-542-8336) o visita www.lambdalegal.org/es/linea-de-ayuda.

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Para obtener más información: Comunícate con Lambda Legal al 212-809-8585, 120 Wall Street, 19th Floor, New York, NY 10005-3919. Si has sido víctima de discriminación o acoso llama a nuestra línea de ayuda gratuita al 866-542-8336 o visita www.lambdalegal.org/es/linea-de-ayuda.