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Preguntas y respuestas sobre baños públicos y qué hacer si eres víctima de acoso

P: ¿Cómo saber qué baño debería usar una persona transexual, transgénero o que no se rige por estereotipos de género?

R: Una persona trans debería usar el baño que corresponda a su identidad de género. La comunidad médica (y con cada vez mayor frecuencia empleadores, escuelas y tribunales) ahora reconocen que es indispensable para la salud y bienestar de las personas trans poder vivir de acuerdo con su identidad de género interior en todos los aspectos de su vida, y que el uso de los baños adecuados es una parte necesaria de dicha experiencia.

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P: ¿Qué pasa si una persona no parece lo bastante varonil o femenina para usar un baño en particular?

R: No existe una regla que establezca que una persona deba tener cierta apariencia para usar un baño en particular. Este tipo de vigilancia en cuanto al género es perjudicial para todos, ya sean personas trans, mujeres hombrunas, varones afeminados o cualquier persona que se vista o se arregle de una manera que no concuerda con las expectativas de género de otros. Además, los tribunales han determinado con cada vez mayor frecuencia que la discriminación contra las personas trans es discriminación sexual, así que no es aceptable establecer diferentes reglas de uso de los baños para las personas trans y aquellas que no lo son.

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P: ¿Qué baño debería usar una persona trans no se ha sometido a una cirugía genital?

R: La información sobre si alguien se ha sometido o no a una cirugía genital reconstructiva, también conocida como cirugía de reasignación de sexo (CRS), no dice nada acerca de la identidad de género de la persona o de su derecho a usar un baño en particular. Además, hacer preguntas a este respecto constituye una grave invasión de la privacidad ya que se trata de información médica personal.

También podría ser ilegal. Por ejemplo, si los empleadores impusieran una “norma genital” para el uso de los baños, tendrían que preguntar acerca de los genitales de todas las personas en el trabajo. ¡Imagina las preocupaciones sobre la privacidad que esto causaría! Sin embargo, el hecho es que muy pocas personas trans desean la CRS, ya sea por el costo, por motivos personales, porque les preocupan los riesgos médicos o por las limitaciones de los procedimientos disponibles. En una reciente encuesta realizada en los Estados Unidos por el Centro Nacional para la Igualdad Trans (National Center for Transgender Equality, NCTE por sus siglas en inglés) y el Equipo Nacional de Trabajo de Gays y Lesbianas (National Gay and Lesbian Task Force), donde se encuestó a 6,450 personas trans, menos del 20% de las mujeres trans se había sometido a cirugía genital, y menos del 5% de los hombres. Recientemente, el Departamento de Estado de EE. UU. reconoció esta situación de manera oficial al eliminar el requisito de que los solicitantes de pasaportes presentaran documentación de procedimientos quirúrgicos, para cambiar el sexo indicado en sus documentos.

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P: ¿Qué debería hacer si soy víctima de acoso por usar el baño adecuado?

R: Considera lo siguiente:

  • Mantén la calma para poder entender la situación y determinar si estás en peligro o no. Siempre puedes abandonar el lugar si sientes que tu seguridad está en peligro y volver después con un amigo para presentar una querella.
  • Reporta el incidente al gerente, dueño o a la persona encargada. Explica que usabas el baño que concuerda con tu identidad de género.
  • Infórmate. ¡Muéstrales esta guía! Explícales que las personas trans tienen derecho a ser tratadas con respeto y dignidad, y que se les hace daño cuando se les niega el acceso a los baños adecuados.
  • Si aun así se te negara el acceso al baño adecuado, puedes presentar una querella ante la agencia contra la discriminación local o estatal. Negarles a personas trans acceso al baño adecuado podría considerarse discriminación sexual bajo la ley. Puede ser que vivas en uno de los doce estados o en una de las más de 125 ciudades y municipios en que existen protecciones específicas contra la discriminación basada en la identidad de género.
  • Infórmanos. La Línea de Ayuda de Lambda Legal (llamada gratuita al 866-542-8336 o www.lambdalegal.org/es/linea-de-ayuda) atiende llamadas de personas transexuales, transgénero y que no se rigen por estereotipos de género, que han sido víctimas de la discriminación.

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P: Los baños unisex, ¿no hacen que las mujeres sean más vulnerables al acoso o al ataque de hombres que los baños separados por sexo? 

R: Este argumento está completamente basado en un mito. Los baños separados por sexo no son más seguros para las mujeres que los baños unisex, y ya existen leyes que protegen a las personas contra el comportamiento delictivo en los baños públicos. Desde la década de los setenta hay leyes que protegen la identidad de género en los establecimientos públicos, sin que haya habido ningún tipo de aumento en la violencia. En todo caso, las personas trans corren el mismo riesgo, y generalmente un riesgo mayor de acoso que las mujeres que no son trans. Ofrecer el uso de baños individuales puede ser una solución para enfrentar estos problemas, siempre y cuando no se les exija a las personas trans que sean quienes los utilicen.

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P: ¿Cuáles baños son mejores para las personas trans y que no se rigen por estereotipos de género, los baños individuales y/o unisex, o los baños separados por sexo?

R: No se debería aislar a las personas trans como los únicos empleados que usan un baño en particular. Pero ofrecer baños individuales y/o unisex no es una mala idea porque brindan mayores opciones a las personas trans, así como a niños o personas con discapacidades, que para ir al baño necesitan la ayuda de alguien de un sexo diferente.

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P: ¿Qué debería hacer un empleador cuando un empleado que no es trans se queja de sentirse incómodo al compartir el baño con un empleado trans? 

R: Los empleadores necesitan ofrecer una alternativa al empleado que se queja de tal situación, como un baño individual. No corresponde a la persona trans proveer las instalaciones adecuadas. (Esto se reafirmó con la decisión de un tribunal federal de apelaciones de Minnesota en 2002, en el caso Cruzan v. Special School District).

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P: ¿Se les permite a los empleadores decirle a un empleado que use un baño que no concuerda con su identidad o apariencia de género? 

R: Los empleadores deberían mantener un lugar de trabajo igualitario para todos los empleados. La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional del Departamento del Trabajo de Estados Unidos (OSHA, por sus siglas en inglés) prohíbe que los empleadores impongan restricciones “no razonables” para el acceso a los baños. Asimismo, al insistir en que alguien use un baño equivocado, el empleador violaría la privacidad del empleado al llamar atención sobre él. Además, estaría revelando su identidad como persona trans.

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P: ¿Es correcto proponer que en los baños de una empresa se respete a las personas transexuales, transgénero y que no se rigen por estereotipos de género? 

R: ¡Por supuesto que sí! Abogar por los derechos de las personas trans es la parte más importante de la lucha por esos mismos derechos. Son menos las posibilidades de que surjan problemas en el futuro, si en lugar de esperar a que la persona trans haga el esfuerzo los empleadores adoptan, en forma preventiva, políticas a favor de las personas trans. Lee mas en nuestra sección en español sobre políticas modelo de acceso a baños públicos.

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P: ¿Podría mi salud correr riesgo porque no tengo acceso a un baño adecuado?

R: Sí; en primer lugar, aguantarse puede ser perjudicial para la salud. Según OSHA, lo que se conoce como retraso en ir al baño no es saludable y la política del lugar de trabajo no puede fomentar esta práctica. Esto sin mencionar los efectos de la deshidratación si tratas de limitar tu consumo de líquidos para evitar ir al baño. Esta es otra estrategia común de las personas trans, que tienen que enfrentar situaciones incómodas relacionadas con los baños en su lugar de empleo y en otros recintos públicos.

En segundo lugar, poder usar el baño adecuado es una parte esencial en el proceso de transición de sexo. La comunidad médica reconoce que la transición de sexo es provechosa para el bienestar psicológico y el sentido de plenitud de las personas trans. De acuerdo con el protocolo médico de la Asociación Profesional Mundial para la Salud de las Personas Trans (WPATH, por sus siglas en inglés), un aspecto esencial de la transición es garantizar que la persona trans pueda vivir, ser vista y tratada por los demás de manera consistente con su identidad de género. Acostumbrarse a usar el baño adecuado es una parte importante de este proceso, que se conoce como una experiencia de la vida real. Además, las personas trans deben dar este paso mucho antes de someterse, si fuera el caso, a intervenciones médicas que impliquen tratamientos hormonales o cirugía.

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P: ¿Cuál baño es el adecuado para una persona cuyo documento de identidad no concuerda con su identidad de género?

R: Pedirle a alguien que muestre su documento de identidad para ir al baño es una práctica invasiva e innecesaria. Las personas trans saben qué baño concuerda con su identidad de género. Además, no es tan fácil para las personas trans modificar sus documentos de identidad. A menudo se necesita contratar un abogado, algo que económicamente está fuera del alcance de muchas personas. Asimismo, algunos estados solamente modificarán los documentos de identidad de personas que se han sometido a una CRS, aun cuando solamente una minoría entre las personas trans desea someterse a ella, o puede tener acceso. Algunos estados, como Tennessee e Idaho, prohíben permanentemente que las personas trans nacidas en dichos estados modifiquen sus actas de nacimiento, incluso cuando se han sometido a una CRS.

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Para obtener más información: Comunícate con Lambda Legal al 212-809-8585, 120 Wall Street, 19th Floor, New York, NY 10005-3919. Si has sido víctima de discriminación o acoso llama a nuestra línea de ayuda gratuita al 866-542-8336 o visita www.lambdalegal.org/es/linea-de-ayuda.