Acceso a la justicia en Puerto Rico

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Know the laws in your state that protect LBGT people and people living with HIV.
Abril 28, 2014
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El Lcdo. Omar Gonzalez-Pagan, abogado de Lambda Legal

Días antes de jubilarse del Tribunal Supremo de Puerto Rico, el Juez Presidente Federico Hernández Denton reflexionó sobre sus años de servicio y concluyó que su voto en 2005 en Ex parte Delgado Hernández es una de las decisiones de las que más se arrepiente. 

En Delgado Hernández, el Tribunal interpretó de manera restrictiva la Ley del Registro Demográfico de Puerto Rico e impidió cambios a los certificados de nacimiento de personas transexuales y transgénero para que estos reflejaran su verdadera identidad.

El voto del juez presidente de unirse a la opinión mayoritaria del Tribunal en Delgado Hernández fue particularmente sorprendente y preocupante, ya que dicha decisión contrastaba en gran parte con su apoyo a los derechos de personas LGB en previas decisiones.  

El Juez Presidente previamente había disentido en Puerto Rico v. Ruiz Martínez, cuando el Tribunal sostuvo que las leyes de violencia doméstica de la isla excluían a parejas del mismo género a pesar de que la ley misma era neutral ante este asunto. Y justo el año pasado, el Juez Presidente disintió nuevamente cuando el Tribunal repudió el concepto de adopción por parte de un padre o madre funcional en Ex parte A.A.R., algo que él describió de la siguiente manera: “[M]ientras el resto del mundo sigue abriendo las puertas a los reclamos legítimos de seres humanos discriminados por su orientación sexual, una mayoría de este Tribunal se rehúsa a decretar la inconstitucionalidad del Artículo cuestionado mediante una interpretación restrictiva de nuestra Carta de Derechos.” En su disenso, el Juez Presidente no solo criticó a la mayoría por su interpretación restrictiva de la constitución,  sino que en dicho disenso el Juez Presidente explicó que ser un juez “[s]e trata de tener sensibilidad ante los problemas reales que enfrentan las personas y de cumplir con nuestra obligación constitucional de defender y proteger la dignidad y la igualdad del ser humano consagrada en nuestra Constitución.”

El Gobernador de Puerto Rico, Alejandro García Padilla, ya ha nominado a la Jueza Asociada Liana Fiol Matta como Juez Presidente del Tribunal Supremo de Puerto Rico. 

En las próximas semanas, el Gobernador García Padilla tendrá la oportunidad de nominar a un nuevo juez asociado al Tribunal Supremo de Puerto Rico.  Lambda Legal le ha escrito al Gobernador García Padilla urgiéndole a que tome ciertos criterios en consideración cuando nomine a algún jurista al Tribunal Supremo o nombre a cualquier otro miembro de la judicatura.  Primera, y primordialmente, le hemos instado al Gobernador a que se asegure de que la filosofía jurídica de cualquier nominado incluya un compromiso a decidir los casos que envuelvan personas LGBTT y personas con VIH de una manera imparcial y justa y que se adhiera a los precedentes establecidos en decisiones como Romer v. Evans, Lawrence v. Texas y United States v. Windsor.

En segundo lugar, le hemos urgido al Gobernador García Padilla a que busque candidatos a la judicatura que sean cualificados y pensativos, pero que también reflejen la gran diversidad de Puerto Rico. Es de suma importancia que el sistema judicial esté compuesto por jueces que verdaderamente representen y entiendan los asuntos que aquejan al pueblo. 

La correspondencia enviada al Gobernador García Padilla es solo una parte del trabajo que Lambda Legal está haciendo de parte de la comunidad LGBTT y personas con VIH en Puerto Rico. El año pasado, sometimos un alegato como amigos de la corte en apoyo de las peticionarias en Ex parte A.A.R. Tan reciente como hace unas semanas, nuestro Director del Proyecto de Derechos Transgénero, M. Dru Levasseur, presentó par de ponencias sobre las necesidades médicas y de salud de la comunidad transgénero y transexual en la 3ra Cumbre Puertorriqueña en Pro de la Salud Lesbiana, Gay, Bisexual, Transgénero y Transexual.  Estamos ansiosos en continuar nuestro trabajo de parte de la comunidad LGBTT y personas con VIH en Puerto Rico.

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