Puerto Rico da un paso adelante al respetar la expresión de género de los estudiantes en escuelas públicas

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16 de Octubre, 2015
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Para estar cómodos y tener éxito en la escuela, los estudiantes deben poder ser sí mismos, sin las restricciones impuestas por los estereotipos de género. Luego del comienzo del año escolar, el gobierno de Puerto Rico tomó un paso más para asegurar la seguridad y el bienestar en las escuelas públicas de estudiantes que se identifican como lesbianas, gay, bisexuales, transexuales y transgénero (LGBTT) o que no se rigen por estereotipos de género. El pasado mes, el Secretario de Educación, Rafael Román Meléndez, emitió una carta circular que establece nuevas reglas en cuanto al uso de uniformes en las escuelas públicas de Puerto Rico. A diferencia de la mayoría de las escuelas públicas en los Estados Unidos, los estudiantes en las  escuelas públicas de Puerto Rico tienen que usar uniforme. Bajo estas nuevas reglas, los estudiantes puedan usar el uniforme, ya sea falda o pantalón, sin las limitaciones impuestas por los estereotipos de género.

La carta circular específicamente indica que, “No se impondrá la utilización de una pieza particular de ropa a estudiantes que no se sientas cómodos con la misma por su orientación sexual o identidad de género. El Departamento de Educación tiene la función primaria de atender el proceso de aprendizaje y no es partícipe del maltrato emocional que esto pueda generar”.

Lambda Legal ha abogado por años para que las escuelas traten con dignidad y respeto a los estudiantes LGBTT y que no se rigen por estereotipos de género. Hemos ayudado a que los estudiantes prosperen en las escuelas, ya sea eliminando el bullying y la discriminación, o con materiales para que los jóvenes LGBTT conozcan sus derechos. Para saber más sobre el trabajo de Lambda Legal con los estudiantes y dentro de las escuelas, visita esta página. También puedes consultar nuestro recurso en español y en inglés, Conoce tus derechos: Jóvenes LGBTT. Ahí encontrarás respuestas a preguntas como: ¿Qué hacer si eres víctima del bullying? y ¿Cuál es tu derecho a la libertad de expresión en la escuela?

Dicho claramente, las escuelas deben respetar la identidad de género de sus estudiantes y proteger de toda discriminación y acoso a los estudiantes LGBTT y que no se rigen por estereotipos de género. La discriminación está prohibida en las escuelas públicas por razones de sexo, lo que también incluye la orientación sexual y la identidad de género. Esto es así según el Título IX de las Enmiendas de Educación de 1972, 20 U.S.C. § 1681(a), y el Título IV de la Ley de Derechos Civiles de 1964, 42 U.S.C. § 2000c et seq.

Además, los estudiantes tienen el derecho a la libre expresión según la Primera Enmienda, el cual incluye el vestirte según su identidad de género. Por ejemplo, Lambda Legal sostuvo exitosamente que, al no permitirle a la estudiante K.K. Logan que usara un vestido en el prom, la escuela había violado su derecho a la libertad de expresión bajo la Primera Enmienda. Como resultado del trabajo de Lambda Legal en el caso Logan v. Gary Community School Corporation, K.K recibió una cantidad de dinero no revelada y el distrito escolar revisó su código de vestimenta y políticas no discriminatorias para añadir protecciones legales específicas para estudiantes LGBTT.

Este cambio reciente en Puerto Rico es uno de varios adelantos que el gobierno del país ha tomado  durante el pasado año para reconocer la diversidad de los estudiantes y para respetar sus derechos. El 26 de mayo de 2015, el Gobernador Alejandro García Padilla firmó una orden ejecutiva que prohíbe la discriminación, el bullying, y el acoso a partir de la orientación sexual y la identidad y expresión de género dentro de las escuelas públicas. Y ordenó al Departamento de Educación a que tratara a los estudiantes LGBTT con dignidad y respeto. El 25 de febrero de 2015, el Secretario de Educación emitió una carta circular en la cual ordenaba una política pública sobre la equidad de género. A la vez, la carta requería que se incorporara dicha política al currículo de las escuelas públicas, incluyendo la articulación de constructos sociales y culturales sobre los roles de género.

Es importante que las escuelas estén al tanto de que las políticas que discriminar a partir de la identidad de género afectan la salud y el bienestar de los estudiantes. Por ejemplo, el tratar a los estudiantes transgénero de manera discriminatoria y negarles el uso de instalaciones según su identidad de género. Negarles el acceso les impediría socializar con sus pares y les envía un mensaje que les indica que hay un problema con ellos o que son inferiores a otros estudiantes. Ese tipo de tratamiento estigmatiza a los estudiantes y puede llevar a baja autoestima y aislamiento de los compañeros de clase, al igual que resultados negativos en el salón de clase y problemas de salud física.

Las acciones del gobierno de Puerto Rico en cuanto a los derechos de los estudiantes son un paso adelante para lograr una sociedad más igual y abierta. Lambda Legal felicita al Departamento de Educación de Puerto Rico por tomar este gran paso y les insta a los administradores escolares a tratar a sus estudiantes con el respeto que se merecen y el derecho que tienen bajo la ley.

Contacta a Lambda Legal si tu escuela no te da una respuesta útil al 866-542-8336 o utiliza nuestro formulario para mandarnos un correo electrónico disponible en www.lambdalegal.org/es/linea-de-ayuda.

Puerto Rico, Jóvenes