Cómo proteger a tus hijos

PRIMEROS PASOS

El número de personas LGBTT que experimentan el gozo de ser padres y madres aumenta anualmente. Esta mayor cantidad de bebés ha mejorado la visibilidad de familias constituidas por personas LGBTT. Sin embargo, también ha incrementado el número de llamadas a Lambda Legal, ya que padres y madres tanto trans como del mismo sexo confrontan los horrores que pueden surgir cuando uno de ellos no está legalmente vinculado a su hijo. Por ejemplo, una persona que no es un padre legal puede verse forzado a argumentar una y otra vez la autoridad para tomar decisiones importantes en la escuela o sobre el cuidado médico de su hijo. Existe también el riesgo de perder los hijos a manos de familiares o del estado, en caso de que el padre legal muriera, y la relación entre el otro padre y el hijo no haya sido protegida. Si tú y tu pareja están criando un niño juntos, es crítico e importante tomar los pasos necesarios para formalizar legalmente ambas relaciones paternofiliales.

Nota: Este documento ofrece solamente información general y no está dirigido a proveer ninguna guía o consejería legal para ningún caso en específico.  

  1. Habla con tu pareja o cónyuge a cerca de tus metas y expectativas del rol de cada uno para con tu hijo, y discute tus planes para la posible eventualidad de separación, incapacidad o muerte.
  2. Investiga si tu estado permite la adopción de custodia compartida (llamada co-parent adoption en inglés) para padres no-legales, segundos padres/madres o para padrastros/madrastras. (Ver el “Vocabulario útil” para todas las palabras en negritas.) Puedes comenzar por hacer clic en el ícono de tu estado en www.lambdalegal.org. Considera maneras alternas de proteger las relaciones entre familiares, ya sea mediante órdenes judiciales, acuerdos, testamentos u otros documentos.
  3. Para obtener ayuda legal en español, comunícate con la Línea de Ayuda de Lambda Legal al 866-542-8336, visita www.lambdalegal.org/es/linea-de-ayuda, o consulta las Herramientas para seleccionar un abogado”.
ADOPCIÓN DE CUSTODIA COMPARTIDA Y ÓRDENES DE PATERNIDAD

¡Toma el control!  Si tú y tu pareja están criando niños juntos, pero uno de ustedes no es un padre reconocido por ley, entonces la adopción de custodia compartida es recomendable ‒si tu estado lo permite‒ para establecer el vínculo legal entre el hijo y cada uno de sus padres.

¿Para qué necesito esta herramienta? El poder asegurar la relación legal de ambos padres le provee a tu hijo la protección de tener dos fuentes de sustento reconocidas legalmente, en cualquier circunstancia. Ambos padres necesitan la autoridad indiscutible para tomar decisiones para sus hijos en la escuela, en situaciones médicas, o en caso de que uno de los padres fallezca. Tus hijos también podrían necesitar acceso a un seguro médico y a beneficios de seguro social por incapacidad o de sobrevivientes (llamados Social Security survivor benefits en inglés), los cuales requieren tener un vínculo legalmente reconocido con los padres. Además, las parejas LGBTT no están exentas del fracaso conyugal, razón por la cual proteger a los hijos puede resultar esencial si la relación entre los padres o madres se rompe. Sin una relación establecida legalmente, la persona que haya vivido y ejercido el rol de padre durante toda la vida de un niño, podría ser excluido de tomar cualquier decisión legal, o de asumir algún rol en la vida de ese niño.

¿Cómo funciona? La adopción por parte de un segundo padre (conocida como second parent adoption en inglés) es un proceso legal en el cual un hijo adoptado por un padre también es adoptado por el segundo padre sin perder el primer vínculo paternofilial. Una evaluación del hogar y de la familia puede ser requerida como parte del proceso, para que el juez pueda determinar que la adopción tendrá los mejores intereses del niño. Las parejas en los estados en los que se reconozca su matrimonio, unión civil o pareja doméstica registrada, podrían beneficiarse del proceso para la adopción por parte del padrastro o madrastra. Dicho proceso funciona del mismo modo, aunque posiblemente no requiera algunos de los pasos, lo que resulta ser más rápido. Mientras más temprano decidan los padres adoptar, más beneficioso será para desarrollo del niño, ya que pueden surgir situaciones difíciles en cualquier momento. Las parejas que esperan juntos el nacimiento de un hijo pueden trabajar estos asuntos antes del nacimiento. Un abogado es una herramienta muy útil para lograr el éxito. El niño tendrá dos padres legales en cuanto se logre completar la adopción y cada padre tendrá igualdad de derechos con el niño.

RECORDATORIO: Aunque vivas en un estado que respete tu matrimonio, unión civil o pareja doméstica registrada, la adopción sería la manera más eficaz de proteger adecuadamente a tus hijos. Sin embargo, aunque un hijo que nace dentro de un matrimonio es legítimamente considerado hijo de ambos adultos ‒y puede inclusive tener a ambos padres registrados en su certificado de nacimiento‒, tener una orden judicial confirmando la unión legal con ambos padres recibiría mayor respeto en toda la nación; más que simplemente tener un certificado de nacimiento, o presunción legal. Por ejemplo, pudieses viajar o mudarte a otro estado que no reconoce legalmente tu relación de pareja, y pudiesen requerirte prueba del vínculo paternofilial en casos de emergencia u otras situaciones. Para la máxima protección de tu familia, los abogados le recomiendan a las parejas del mismo sexo asegurar legalmente toda relación paternofilial, mediante la adopción u otras órdenes judiciales, independientemente del estatus de la relación de la pareja.

Algunos estados permiten recurrir a una orden de paternidad cuando no está disponible la adopción o cuando no es un método práctico. Dicha orden representa un veredicto de la corte que confirma el estatus legal del padre que no es biológico ni adoptivo. Este tipo de orden judicial determina legalmente que un adulto es el padre legal de un niño, basado en su conducta con el niño. Por ejemplo, puedes haber planificado (con otro adulto, por lo general tu pareja o cónyuge) traer un hijo al mundo utilizando material genético donado y ayuda médica. Generalmente, un padre que no lo es biológicamente y que se encuentra en esta situación recibe al recién nacido en su hogar, y lo presenta ante el mundo como su propio hijo, ya sea con el otro padre, o como padre soltero, dependiendo de las circunstancias del nacimiento del niño. El hecho de ayudar a traer a un hijo al mundo, o de forjar un lazo emocional con un niño, proveerle un hogar y afirmar públicamente las responsabilidades como padre, le confirman a la corte la evidencia necesaria para legitimar que una persona es un padre. Dicha decisión debe sustentarse con compromisos, derechos correspondientes y obligaciones.

La adopción es comúnmente considerada una manera más segura de establecer vínculos paternofiliales, ya que es más común que los juicios por paternidad en todos los estados. Si el juicio por adopción no es una opción, de igual modo resulta mejor una orden de paternidad. La disponibilidad y forma de la orden de paternidad varía grandemente de estado en estado. Consulta con un abogado en tu estado para determinar si este tipo de orden judicial está disponible para ti.

RECORDATORIO: Aunque tengas una orden judicial para adopción o paternidad, deberías de igual modo anticipar que existe la posibilidad de que algo pueda sucederle a ambos padres. En ese caso, es recomendable asignar un guardián para tus hijos en tu testamento y demás documentos de planificación. Consulta las “Herramientas extras para padres y madres”.

ACUERDOS DE CUSTODIA Y PATRIA POTESTAD COMPARTIDA

¡Toma el control! Si vives en un estado en el que no puedes adoptar como segundo padre o como padrastro, o lograr una orden de paternidad, puedes proteger a tu hijo mediante una orden judicial de patria potestad, aunque esta sea más limitada. Depende de donde vivas, podría conocerse como custodia compartida o patria potestad (llamadas co-parenting, shared custody o guardianship agreement en inglés).  

¿Para qué necesito esta herramienta? Deberías hacer lo posible para lograr que ambos padres tengan el poder de tomar decisiones que afectan a los hijos, y para asegurar que los intereses de tu hijo estén protegidos en caso de que la relación con tu pareja fracase.

¿Cómo funciona? A pesar de que los requisitos y el proceso para convertirse en guardián varían de estado en estado, le permiten al padre legal pedirle a la corte que asigne al padre que no lo es legalmente como guardián, dándole la capacidad de actuar con la autoridad legal de un padre, inclusive en contextos médicos y educativos. La corte determinaría si el nombramiento es para el beneficio del niño. El título de guardián bajo la patria potestad es provisional y puede ser revocado por petición de cualquier persona, incluyendo al padre legal.

Un acuerdo de patria potestad expresa fuertemente la intención paternal del adulto. Dicha responsabilidad no tiene el efecto legal de la adopción o de la orden de paternidad, pero puede ser ejecutable dependiendo del estado donde vivas. Sin embargo, le provee evidencia a la corte de las intenciones de la pareja en caso de que hubiera una disputa seria. Deberías buscar ayuda de un abogado para lograr redactar cualquier acuerdo de paternidad. Puedes considerar los siguientes elementos para este acuerdo:

  • Una disposición legal que establezca que aunque solo uno de los padres es reconocido legalmente, ambas partes se consideran mutuamente como padres para el niño, con todas las responsabilidades y derechos paternales.
  • Una disposición legal que establezca que el padre que no lo es legalmente tiene la autoridad para consentir cuidado médico para el o los hijos.
  • Una disposición legal que establezca que ambos padres tienen responsabilidad conjunta de las finanzas y otros asuntos del niño.
  • Una disposición legal que establezca que ambos padres se nombrarán como guardianes en un testamento u otro documento que se use para planificar el caudal hereditario (llamado estate en inglés). Asegúrate de tomarte el tiempo de expresar tus deseos por escrito en un documento legal, para que tus hijos no terminen bajo el cuidado del estado o de familiares en caso de que fallezcan ambos padres.
  • Disposiciones legales para proteger los mejores intereses de los hijos, si se termina la relación con tu pareja, tomando en cuenta tus intenciones de continuar con la patria potestad y tus deseos en cuanto a custodia, visita, y apoyo económico.
HERRAMIENTAS EXTRAS PARA PADRES Y MADRES

Evidencia (llamada proof en inglés): Aunque tengas autoridad legal para tomar decisiones por tus hijos, puedes ser interrogado por oficiales escolares, médicos o de ley, o por personal de la aerolínea o de aduana en el aeropuerto cuando viajes. Ten tus documentos contigo en todo momento. Considera dejar copias en la escuela de tus hijos y oficina del médico, y verifica qué documentos adicionales podrían ser requeridos para viajar.

Tu testamento: Asegura haber designado un guardián en tu testamento, aunque ambos padres tengan un vínculo legal con sus hijos. Siempre existe el riesgo de muerte para ambos padres, antes de que el niño llegue a la adultez.

Autorizaciones: Si uno de los padres no está legalmente reconocido, considera que tu abogado redacte dos documentos independientes:

  1. Un documento que le autorice al padre que no lo es legalmente a consentir cuidado médico para el niño para que el personal de cuidado de salud no tenga que escudriñar todo, en un acuerdo personal más extenso, abordando varios temas.
  2. Un documento similar de contexto específico, que le autorice al padre no-legal a tomar acción cuando los oficiales escolares necesiten intervención o aprobación de los padres (tal como para reuniones entre padres y maestros, actividades extracurriculares, o vistas disciplinarias).

Seguro de vida y por discapacidad: Es posible que necesites más cobertura de seguro para proteger a tus hijos si tu cónyuge o pareja falleciera o quedara discapacitado, dado al trato inconsistente hacia las familias LGBTT en algunos programas de beneficios. Consulta las “Herramientas para proteger tus bienes y activos en vida” o “Herramientas para proteger tus bienes y activos después de tu muerte”.

UN CASO DE LAMBDA LEGAL: T.B. v. L.R.M.

Las madres lesbianas en este caso, identificadas por sus iniciales para proteger la privacidad de su hija, estuvieron en una relación a largo plazo en la cual criaron juntas a su hija durante tres años en Pensilvania. Luego de su ruptura, L.R.M., la madre biológica se rehusaba permitir que T.B. visitara a su hija, a pesar del rol maternal activo y a diario de T.B. dentro de la vida de su niña. Aunque la adopción como segunda madre sí estaba disponible en el estado, la pareja no había hecho dicho proceso, y T.B. se quedó sin ninguna relación legal con su hija. Lambda Legal ayudó a T.B. a obtener justicia en la Corte Suprema de Pensilvania, la cual dictaminó que un padre gay o madre lesbiana puede solicitar visita o custodia de un hijo cuando haya asumido su estatus como padre o madre si se desempeña como tal a través del tiempo.  

Consejo en relación a esta herramienta: La batalla de T.B. para formar parte de la vida de su hija fue dolorosa y prolongada. El haber asegurado la adopción u otra orden judicial, estableciendo los derechos de ambas madres mientras la pareja permanecía junta. Esto le hubiese provisto a T.B. protección legal inmediata y hubiese asegurado sus derechos de visita y custodia con su hija, luego de terminar su relación con L.R.M. Verifica si la adopción como segundo padre o madre, o la adopción por parte del padrastro o madrastra, o cualquier otra opción se encuentra disponible en tu estado y toma el control para proteger los derechos de tus hijos, al igual que los tuyos.

VOCABULARIO ÚTIL

Adopción de custodia compartida (llamada co-parent adoption en inglés): Procedimiento legal que establece una relación paterno filial reconocida, entre un hijo y un adulto que sería un padre equitativo junto con el padre biológico o adoptivo. La adopción como segundo padre, o como padrastro son tipos de adopción de custodia compartida. 

Acuerdo de custodia compartida (también conocido como acuerdo de guardián legal o co-parenting agreement en inglés): Contrato en el que un padre legal (biológico o adoptivo) se pone de acuerdo para compartir derechos y responsabilidades paternales con otro adulto. Este acuerdo se puede considerar en los casos en el que la orden de paternidad (ver más abajo), o la adopción como segundo padre o de custodia compartida (también más abajo)) no estén disponibles del todo, o  para parejas del mismo sexo.

Adopción por parte del padrastro o madrastra (llamada step-parent adoption en inglés): Una determinación judicial que le concede al cónyuge de un padre legal (ya sea biológico o adoptivo) custodia legal compartida sobre el hijo de su cónyuge.

Adopción por parte del segundo padre o madre (llamada second parent adoption en inglés): Una determinación judicial que le concede a una persona custodia compartida sobre el hijo de su cónyuge, por lo general a la pareja de un padre adoptivo legalmente reconocido.

Orden de paternidad (llamada parentage judgment o parentage order en inglés): Una determinación judicial en la cual una persona es nombrada padre legal de un niño del cual no es realmente el padre biológico o adoptivo. Se puede considerar en los casos en que la adopción como segundo padre o como padrastro no estén disponibles del todo, o para parejas del mismo sexo.

Patria potestad: Un proceso judicial limitado que le permite al padre legal pedirle a la corte que le conceda al padre que no lo es legalmente, la habilidad de actuar con la autoridad legal de un padre en algunos contextos.

Para más información en español, comunícate en español con la Línea de Ayuda de Lambda Legal.