Lambda Legal y el Black AIDS Institute lanzan campaña “Elimina el Estigma” para combatir la discriminación contra el VIH

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25 de Julio, 2018

“Los afroamericanos que viven con VIH enfrentan repetidamente discrimen relacionado al estigma y desinformación en espacios públicos de importancia para la comunidad. La barbería es un espacio social sagrado, donde los afroamericanos debaten ideas sociales, culturales y políticas. La discriminación por el VIH destruye esos espacios seguros.”

(Los Ángeles. 25 de julio de 2018)  Hoy, Lambda Legal y el Black AIDS Institute (BAI) lanzaron una campaña de educación pública, Elimina el Estigma, enfocada en las comunidades de color con el propósito de disipar ideas erróneas sobre la transmisión del VIH, así como reducir el estigma y discriminación. La campaña fue desarrollada en conjunto con una demanda radicada por la organización Lambda Legal en la Corte de Distrito de Estados Unidos en representación de Nikko Briteramos en contra del dueño de una barbería en Los Angeles quién se rehusó a recortar el cabello a Briteramos porque es una persona que vive con VIH.

“Mi experiencia en la barbería Leimert Park no fue la primera experiencia que tuve de discriminación por VIH. Hoy, estoy contando mi historia porque quisiera que fuese la última ocasión”, dijo Nikko Briteramos de 34 años y quien ha vivido con VIH desde los 19. “Quisiera que todo el mundo escuche mi historia para que puedan entender mejor cuán dañino pueden ser estos momentos de discriminación mientras vives con HIV. El estigma es resultado de conceptos erróneos y esto tiene que terminar.”

“Los hechos en este caso, así como los argumentos legales, son bastante claro: el dueño de King of Kuts en Leimert Park se negó a cortar el cabello a Nikko porque vive con HIV, lo que representa una clara violación de la Ley Federal de Estadounidenses con Discapacidades así como la Ley de Derechos Civiles de California, conocida como Unruh”, dijo Scott Schoettes, abogado y director del Proyecto de HIV de Lambda Legal. “Mientras trabajamos en el sistema legal para solucionar los daños a la dignidad que Nikko sufrió como resultado del encuentro discriminatorio, estamos colaborando con el Black AIDS Institute para involucrar a las comunidades de color a nivel nacional para proveer una campaña de educación importante para prevenir que la discriminación suceda.”

“Era importante que el BAI se involucrara en el caso de Nikko porque no hay forma de ponerle fin a la epidemia del SIDA si no luchamos contra la intolerancia, discriminación y prejuicios”, dijo Phill Wilson, CEO y fundador del Black AIDS Institute (BAI). “Además, como una organización afroamericana, tenemos que estar muy vigilantes en enfrentar injusticias. Es parte de nuestra sobrevivencia. Luchamos contra esas injusticias para sobrevivir y este caso es un ejemplo de esas injusticias. Es sobre prejuicios. Es sobre intolerancia. Es sobre discriminación. Tenemos una obligación de estar al frente de este esfuerzo; es esencial.”

El incidente central de este caso ocurrió en octubre de 2017 cuando el dueño de la barbería King of Kuts le negó servicio a Briteramos específicamente por su estatus de VIH. Briteramos había sido cliente del negocio en varias ocasiones antes de octubre de 2017 sin ningún incidente y le sorprendió cuando las circunstancias cambiaron luego de que otro barbero en el negocio, quien conocía a Briteramos, compartió su estatus de VIH con el dueño.

“Vivir con VIH no es un crimen y el miedo no es prevención” dijo Stefan Johnson, director del Centro de Ayuda Legal de Lambda Legal. “Nuestra esperanza es que la campaña Elimina el Estigma cree conciencia en las comunidades de color a través del país sobre asuntos recurrentes alrededor de la discriminación del VIH, lo cual nos desconecta de los demás y relega a aquellos que viven con HIV como ciudadanos de segunda categoría dentro de nuestra comunidad.”

Wilson añadió, “Todos estamos conscientes que la discriminación por VIH no solo ocurre en la comunidad afroamericana. Pero la experiencia de Nikko resalta como las personas afroamericanas viviendo con VIH se enfrentan repetidamente con discriminación relacionada al estigma y desinformación en espacios públicos de importancia para la comunidad. La barbería es un espacio social sagrado , donde los afroamericanos debaten ideas sociales, culturales y políticas. La discriminación por VIH destruye esos espacios seguros.”

Además de Scott Schoettes, los abogados de Lambda Legal trabajando en el caso incluyen Stefan Johnson, Taylor Brown y Anthony Pinggera.

Para conocer más sobre este caso, visite: https://lambdalegal.org/nikko

Para leer la demanda radicada hoy visite: https://www.lambdalegal.org/in-court/legal-docs/briteramos_ca_20180725_complaint

Para conocer más sobre la campaña Elimina el Estigma visite: https://blackaids.org/CutTheStigma/

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Lambda Legal es una organización nacional comprometida a alcanzar el pleno reconocimiento de los derechos civiles para las personas lesbianas, gay, bisexual, transgénero y viviendo con VIH a través de litigio de impacto, educación y política pública.

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Contact Info

Samy Nemir Olivares
(312) 545-8140
snemir@lambdalegal.org

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