Después de DOMA: la introducción

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Know the laws in your state that protect LBGT people and people living with HIV.

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La revocación histórica de la Sección 3 de la discriminatoria Ley en Defensa del Matrimonio (Defense of Marriage Act [DOMA]) es una victoria enorme para las parejas enamoradas, casadas, y para sus familias. Este hecho revalida que estas parejas merecen un trato equitativo ante la ley. La victoria demuestra la importancia del acceso al matrimonio civil y le da a las parejas del mismo sexo casadas acceso a beneficios tangibles de la protección federal, que garantizan una mayor seguridad para la pareja y para sus hijos/as.

 

Edie Windsor demostró su valentía inmensa al hacer frente y denunciar el trato injusto que recibió por su relación de 44 años y su matrimonio. Sus acciones han mejorado de manera directa las vidas de todas las parejas del mismo sexo.

A pesar de que la desaparición de DOMA eleva a todas las personas LGBT, no concluye nuestro trabajo. DOMA era una política federal oficial que menospreciaba a las personas gay y a las relaciones del mismo sexo, a menudo imitada por estados y actores privados, y les imponía una clasificación de segunda clase a los matrimonios civiles legítimos negándolos a nivel federal. La Corte ahora ha afirmado que las garantías equitativas de protección aplican a las relaciones de las personas LGBT y ha transformado la ausencia de respecto federal que existía, en respecto para nuestros matrimonios civiles legítimos. Esta victoria le da energía a nuestro trabajo en el futuro, para que podamos lograr una realidad donde cada pareja del mismo sexo goce de garantías totales y equitativas en conformidad con la ley, sin importar en donde viva.

Para las parejas del mismo sexo casadas legalmente viviendo fuera de un estado que ha legalizado el matrimonio o fuera del Distrito de Columbia, todavía existen muchas preguntas sobre cuándo será posible que compartan de manera equitativa las protecciones, las responsabilidades y los programas federales. El gobierno federal por lo general difiere a los estados la autoridad para determinar si el matrimonio de una pareja es válido o no. No existe una regla única para todas las agencias federales. Algunas agencias consideran la ley del estado donde se casó la pareja, sin importar la ley del estado donde vive actualmente, mientras que otras consideran la ley del estado donde vive actualmente la pareja.

Creemos que el gobierno federal puede y debe tomar acción, donde sea necesario, para asegurar que las parejas casadas en todos los estados tengan acceso al mayor número posible de programas federales. El gobierno federal ya está tomando en consideración la manera en que las agencias federales pueden asegurarle un trato justo y equitativo donde sea posible a todas las parejas casadas. Sin embargo, en este momento, hay un número de importantes beneficios federales que dependen de que tu matrimonio esté reconocido en el lugar donde vives, así que parejas que viven en estados que prohíben el matrimonio civil de las parejas del mismo sexo, deberán actuar con cautela antes de tomar la decisión de casarse.

ATENCIÓN: Si vives en un estado que discrimina a las parejas del mismo sexo casadas, es importante que sepas que la decisión de la Corte Suprema de revocar parte de la supuesta Ley en Defensa del Matrimonio NO significa que tu estado debe respetar tu matrimonio o que tengas derecho a todos los beneficios federales del matrimonio. Se requiere más trabajo para terminar con la discriminación del matrimonio en todo el país y para asegurar el trato equitativo para todos los matrimonios tanto a nivel estatal como a nivel federal.

Dependiendo de tus propias circunstancias, el mosaico de leyes discriminatorias podría perjudicarte a ti o a tu pareja en lo financiero y podría generarles complicaciones financieras y legales a ti y a tu familia. Antes de tomar alguna decisión, es esencial que consultes con un/a abogado/a para recibir una asesoría legal individual. Esto es particularmente importante para las personas que han solicitado o están solicitando beneficios federales gubernamentales. Casarte podría poner en riesgo tu elegibilidad para ciertos beneficios públicos sin proporcionarte la totalidad de las protecciones que otras parejas gozan.

Además, si viajas a otro lugar para casarte y luego regresas a vivir a un estado que no respeta tu matrimonio, es posible que injustamente sea imposible que te divorcies, lo que puede llevar a consecuencias serias legales y financieras. Las parejas del mismo sexo tendrán que seguir soportando una mezcla de respeto, discriminación e incertidumbre hasta que aseguremos el derecho a casarse y el respeto total a nivel nacional. Las personas deben tomar decisiones con mucho cuidado sobre cuándo y dónde casarse, aún cuando estamos trabajando juntos/as para terminar con esta injusticia. 

Las siguientes preguntas plantean lo que sabemos hasta el momento.


ÍNDICE

1) ¿Qué significa esto para las parejas del mismo sexo legalmente casadas que viven en un estado que respeta su matrimonio?

2) ¿Y qué significa para las parejas del mismo sexo legalmente casadas que viven en un estado que no respeta su matrimonio?

3) ¿Las parejas del mismo sexo legalmente casadas recibirán acceso retroactivo a los beneficios que anteriormente les fueron negados?

4) ¿Se revocó DOMA en su totalidad?

5) ¿Cuáles son los siguientes pasos del movimiento LGBT en cuanto a DOMA?


1) ¿Qué significa esto para las parejas del mismo sexo legalmente casadas que viven en un estado que respeta su matrimonio?

Las parejas del mismo sexo que están legalmente casadas y que viven en un estado que respeta su matrimonio prácticamente deberían tener derecho inmediato a las mismas protecciones, responsabilidades y acceso a los mismo programas federales conferidas a todas las demás parejas casadas. El gobierno federal podría tomar un tiempo adicional para cambiar los formularios, capacitar al personal y de otra forma prepararse para este cambio. Esperamos mayor orientación del gobierno federal y en consecuencia actualizaremos esta hoja de preguntas frecuentes y la serie de hojas informativas de las organizaciones LGBT “Después de DOMA: Lo que significa para ti”.

Hay más de 1,100 lugares en la ley federal donde una protección o responsabilidad está basada en el estado civil. Algunos ejemplos clave incluyen el acceso a los beneficios para sobrevivientes del Seguro Social (Social Security); la opción de utilizar un permiso médico familiar para cuidar a un/a cónyuge; la oportunidad de patrocinar a un/a cónyuge extranjero/a para que pueda obtener la ciudadanía; y el acceso a beneficios de cónyuges de veteranos.

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2) ¿Y qué significa para las parejas del mismo sexo legalmente casadas que viven en un estado que no respeta su matrimonio?

Las parejas del mismo sexo legalmente casadas que viven en un estado que no respeta su matrimonio enseguida podrían tener algunos derechos y beneficios federales, pero no muchos otros, al menos no de manera inmediata. Las agencias federales tienen diferentes enfoques en cuanto a qué leyes de los estados consideran para determinar si un matrimonio a nivel federal es válido. Algunas, incluyendo el Servicio de Impuestos Internos (Internal Revenue Service [IRS]) y el Seguro Social (Social Security), han considerado las leyes del estado donde vive la pareja (lugar de domicilio/residencia). Otras, incluyendo las agencias de inmigración, consideran el lugar donde la pareja se casó (lugar de celebración). Otras agencias y otros programas federales consideran el estado “con el mayor interés” en el matrimonio y no tienen ninguna regla explícita.

Algunos programas federales, incluyendo la inmigración, ya usan el estándar del “lugar de celebración”. Este estándar ofrece la mejor certidumbre, claridad y estabilidad para las parejas, sus seres queridos, empleadores, agencias gubernamentales y otros, especialmente en una sociedad donde las personas se mudan por motivos laborales y familiares, y muchos otros. Dicho estándar para asuntos federales sencillamente reconocería como válido el matrimonio de cualquiera pareja casada sin importar dónde vive; no le dictaría a un estado cómo tratar a las parejas del mismo sexo casadas.

Para muchos programas, la administración puede dar pasos para adoptar el estándar más justo para todas las parejas casadas: el estándar del “lugar de celebración”. Algunas agencias pueden utilizar este estándar legal tradicional con sólo cambiar la forma en que hacen las cosas. Otras podrían tener que cambiar sus reglamentos, lo que requiere un proceso más largo de proponer reglas nuevas y solicitar la opinión pública, o crear leyes. Ya que el fallo de la Corte Suprema no requiere que los estados reconozcan el matrimonio de las parejas del mismo sexo y no garantiza que las parejas casadas que viven en estados con prohibiciones al matrimonio recibirán todos los beneficios federales vinculados al matrimonio, las parejas que viven en estos estados deberán actuar con cuidado antes de decidir si casarse o no. Dependiendo de tus propias circunstancias, casarte podría ocasionarte un perjuicio legal o financiero, en especial si estás recibiendo ciertos beneficios del gobierno. Las parejas deben buscar asesoría legal individual de un/a abogado/a experto antes de viajar a otro lugar para casarse.

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3) ¿Las parejas del mismo sexo legalmente casadas recibirán acceso retroactivo a los beneficios que anteriormente les fueron negados?

Depende de una serie de circunstancias. De manera general, si a una persona no se le prohíbe por una fecha límite en la ley solicitar beneficios, podrá presentar una solicitud y buscar ciertos beneficios retroactivos. Sin embargo, muchos de los beneficios empiezan a acumularse sólo a raíz de una solicitud, así que la fecha de solicitud tendrá forzosamente que ser el punto de partida. Para reclamos anteriores, así como los reclamos por impuestos pagados en exceso hay plazos establecidos sobre cuándo puede presentarse una reclamación por una devolución de impuestos. La serie de hojas informativas de las organizaciones LGBT “Después de DOMA: Lo que significa para ti” responde algunas de estas preguntas.

Las parejas del mismo sexo casadas se han perdido de muchos beneficios financieros porque el gobierno federal no respetaba su matrimonio. Pero es probable que el gobierno federal, en la mayoría de las instancias, adoptará un enfoque con miras hacia el futuro, asegurando que las parejas del mismo sexo casadas sean respetadas como casadas desde el momento en que la resolución de la Corte entre en efecto

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4) ¿Se revocó DOMA en su totalidad?

No. El caso Windsor impugnó la constitucionalidad de la Sección 3 de DOMA, la parte que de manera discriminatoria excluía a las parejas del mismo sexo casadas de las protecciones, las responsabilidades y de los programas federales. La Sección 2 de DOMA, que dice que los estados pueden discriminar a las parejas gay legalmente casadas en otros estados, se mantiene. Se requiere de acción legislativa para desaparecerla, aunque deshacerse de la Sección 2 no eliminará las leyes discriminatorias del matrimonio de los estados.

La Ley del Respeto al Matrimonio (Respect for Marriage Act), un proyecto de ley pendiente en el Congreso que goza de apoyo de ambos partidos y el respaldo del Presidente Obama, revocaría a DOMA en su totalidad. También aseguraría que todas las parejas casadas —incluyendo a las parejas del mismo sexo— gocen de derechos equitativos bajo la ley federal. No le dictaría a los estados lo que deben hacer, pero aseguraría que el gobierno federal trate a todos los matrimonios con respeto.

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5) ¿Cuáles son los siguientes pasos del movimiento LGBT en cuanto a DOMA?

Las organizaciones LGBT abajo mencionadas están trabajando con otras en la Coalición del Respeto al Matrimonio (Respect for Marriage Coalition) para asegurar que el mayor número posible de las protecciones, las responsabilidades y los programas federales estén disponibles lo antes posible para las parejas casadas. En algunos casos, esto podría requerir cambios en las políticas y reglamentos dentro de las agencias, lo que podría tomar tiempo. También se puede necesitar de acción legislativa adicional para deshacerse de todo DOMA. Para este fin, continuaremos abogando por la Ley del Respeto al Matrimonio en el Congreso.

Tenemos el compromiso de trabajar hasta que cada pareja del mismo sexo casada legalmente reciba las mismas protecciones, responsabilidades y acceso a los mismos programas que las demás parejas casadas, sin importar dónde viva, y de asegurar el derecho al matrimonio civil en todo el país

La implementación de los derechos, los beneficios y las protecciones federales varía de estado a estado. Te recomendamos que consultes con un profesional legal o de impuestos para determinar los mejores pasos te conviene seguir. El objetivo de este documento es ofrecer un resumen educativo, no debe ser interpretado como asesoría legal o una guía para tomar decisiones personales financieras.

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Para más información, visita:

American Civil Liberties Union

Center for American Progress

Family Equality Council

Freedom to Marry

Gay & Lesbian Advocates & Defenders

Human Rights Campaign

Immigration Equality

Lambda Legal

National Center for Lesbian Rights

National Gay and Lesbian Taskforce

OutServe-SLDN

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