Conoce tus derechos

Trabajar con jóvenes trans y jóvenes que no se rigen por estereotipos de género

Como todos los jóvenes bajo custodia del estado, los jóvenes transgénero y transexuales, y los jóvenes que no se rigen por los estereotipos de género (conocidos en inglés como transgender y gender-nonconforming, o TGNC por sus siglas en inglés) merecen recibir atención libre de prejuicios para sus necesidades. También deben tener la garantía de que se sentirán seguros y a salvo en su lugar de custodia y en todos los servicios que reciban.

Estos jóvenes deben sentir el apoyo a su identidad de género y de ninguna manera deben sentirse obligados a tener que someterse a las nociones tradicionales de género para recibir cuidado adecuado. Los profesionales de protección de menores que trabajan con jóvenes trans y jóvenes que no siguen los estereotipos de género deben recibir capacitación sobre los temas que afectan a esta población y deben prepararse para trabajar con sensibilidad. El conocimiento de los temas que afectan a la comunidad de lesbianas, gays y bisexuales puede contribuir al trabajar con jóvenes trans, pero es importante tener en cuenta que los temas relacionados con la identidad de género pueden ser diferentes a los de la orientación sexual.

Familiarízate con lo que significa ser transexual, transgénero y no regirte por los estereotipos de género. Usa estos términos adecuadamente.

Transgénero o transexual (también trans) son términos abarcadores que describen a las personas cuyo sexo mental o identidad de género, el sentido interno de ser hombre o mujer, es diferente del sexo asignado al nacer. Las personas que no se rigen por los estereotipos de género son personas cuyas expresión de género, incluyendo su comportamiento o apariencia, difieren de las expectativas sociales sobre los roles del sexo asignado al nacer. Una joven trans es una joven que se identifica con el género femenino, pero fue le asignada el masculino al nacer. Un joven trans es un joven que se identifica con el género masculino, pero le fue asignado el femenino al nacer. Todos tenemos una orientación sexual y una identidad de género. La identidad de género no es lo mismo que la orientación sexual. Las personas transexuales y transgénero se pueden identificar como heterosexuales, lesbianas, gays, bisexuales o con dudas sobre su sexualidad.

Edúcate sobre el GID o la confusión de identidad de género.

La incongruencia del sentido interno de lo femenino o masculino y el sexo asignado al nacer puede producir depresión y sufrimiento emocional severo. Cuando estas manifestaciones alcanzan niveles clínicos significativos, es posible que la persona padezca de confusión de identidad de género (Gender Identitity Disorder o GID por sus siglas en inglés), una condición médica diagnosticable según el Manual de diagnóstico y estadísticas de los trastornos mentales (Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders o DSM por sus siglas en inglés).

Cuando las personas trans logran expresar su identidad de género, pueden llevar una vida plena y feliz. Como resultado, algunas personas se oponen a la clasificación de ser trans como un trastorno, mientras que otros reconocen las ventajas de tener estándares médicos específicos para individuos transexuales y transgénero. No obstante, todos están de acuerdo en que los jóvenes trans necesitan recibir apoyo, reafirmación, seguridad y libertad para expresar su identidad.

Conoce los protocolos de cuidado médico para personas trans.

La Asociación Mundial de Profesionales para la Salud Trans (World Professional Association for Transgender Health) ha desarrollado protocolos reconocidos internacionalmente para diagnosticar y tratar a jóvenes y adultos con GID. Cada paciente debe recibir una evaluación de un médico experto, lo cual es un requisito indispensable tanto para el diagnóstico como para un tratamiento. No existe una fórmula predeterminada para una transición fisiológica. Los protocolos recomiendan que los jóvenes trans tengan experiencias reales, vistiéndose y utilizando nombres y pronombres asociados con el género con el cual se identifican. Los jóvenes pueden ser candidatos para un diagnóstico que considere el tratamiento médico necesario para empezar su transición fisiológica.

Permite que los jóvenes trans y los jóvenes que no se rigen por estereotipos de género expresen su identidad de género.

Permite que estos jóvenes expresen su identidad de género con su ropa, nombre y gestos naturales, sin castigos ni burlas. No asumas que la juventud trans o que no sigue los estereotipos de género se está́ rebelando cuando expresa su identidad de género. La selección de ropa y el estilo individual son un aspecto importante de la expresión personal. Además, según el consenso médico, el vivir de acuerdo con su identidad de género podría llegar a ser un componente crítico en la transición fisiológica de un joven. Apoya a estos jóvenes y cuestiona las políticas que limiten sus libertades.

Mantén la confidencialidad sobre la identidad de género del joven para garantizar su privacidad.

Los trabajadores sociales o encargados tienen la obligación legal de proteger la información confidencial de los jóvenes bajo su cuidado. Esto incluye la identidad de género del joven. En ciertas ocasiones, puede ser necesario compartir dicha información con los padres de crianza, maestros u otros profesionales del bienestar de menores, por ejemplo al tomar una decisión sobre el uso de baños, duchas y servicios de salud mental del joven. Sin embargo, antes de divulgar este tipo de información se debe contar con el permiso directo del joven.

Utiliza nombres y pronombres que hayan sido elegidos por los jóvenes.

Respeta el nombre y el género de los pronombres que haya elegido cada joven trans (por ejemplo, él o ella), que es lo que mejor refleja su sentido de ser femenino o masculino. De esta manera validas su identidad y valor propio. Si no estás seguro sobre el pronombre que prefiera, no asumas, pregunta con delicadeza.

Protege a los jóvenes trans y los jóvenes que no se rigen por estereotipos de género de las agresiones físicas y emocionales.

Con frecuencia, estos jóvenes se encuentran en mayor riesgo de sufrir agresión o violencia por parte de adultos u otros jóvenes. Deja claro que no serán tolerados ni el lenguaje transfóbico, ni los prejuicios, ni las amenazas e intimidación. Da el ejemplo por medio de un comportamiento abierto y solidario con todos los jóvenes bajo tu cuidado.

Asegura que la juventud trans y que no se rige por estereotipos de género tenga acceso a servicios de salud física y mental altamente capacitados y abiertos.

Aboga por que la juventud trans reciba servicios de salud física y mental que sean altamente especializados y comprensivos, incluyendo el tener acceso al uso (bajo supervisión) de hormonas, en caso de que sea recomendado por un médico. En su declaración oficial sobre el acceso al cuidado médico adecuado para las personas trans, la Asociación Americana de Psicología (American Psychological Association, APA por sus siglas en inglés), establece que: “Existe literatura médica y psicológica reconocida que demuestra los beneficios claros de la intervención médica y quirúrgica para atender a los individuos con variantes de género que deseen la transición. Cuando los jóvenes no tienen acceso a los servicios de salud que necesitan, podrían recurrir a comprar hormonas en la calle, lo que podría hacer que se lastimaran. Los jóvenes trans también podrían involucrarse en actividades peligrosas o ilícitas para poder pagar dichos servicios.

Toma decisiones apropiadas y personalizadas al asignar cuartos para asegurar el bienestar del joven.

En instituciones divididas por sexo, en lugar de asignar a los jóvenes transexuales, transexuales, transgénero y que no se rigen por los estereotipos de género a secciones masculinas o femeninas de manera automática, toma una decisión personalizada. Considerael bienestar físico y psicológico del joven, su grado de comodidad y seguridad, el grado de privacidad posible, el tipo de cuarto o espacio disponible, y las recomendaciones de los profesionales de salud mental cualificados. La seguridad de un joven trans debe ser garantizada, sin tener que aislarlo o segregarlo de la población general. Sin embargo, dependiendo de la situación particular, los cuartos individuales en unidades que coincidan con la identidad de género del joven, en caso de estar disponibles, podrían ser una alternativa aceptable para un joven transexual o transgénero en una institución dividida por sexo.

Brinda privacidad, seguridad y respeto para todos los jóvenes trans y los jóvenes que no se rigen por los estereotipos de género.

Respeta el ser trans de un joven como información médica privada y confidencial. Algunos jóvenes podrían no ser abiertos sobre su identidad de género. El hostigamiento y el discrimen en contra de estos jóvenes son una realidad y el personal debe tomar acción para proteger la privacidad y seguridad de los jóvenes bajo su custodia.

Prepárate para hacer arreglos en cuanto al uso de baños y duchas de los jóvenes trans. En estas situaciones, lo principal es salvaguardar la comodidad y seguridad física del joven. Permite que estos jóvenes se duchen en privado, en un horario aparte de los demás jóvenes y para que puedan utilizar el baño que corresponda con su identidad de género. Si esta opción le genera inseguridad al joven, es necesario que tengan acceso a un baño privado y personal.

Garantiza la seguridad de la juventud trans y que no se rige por estereotipos de género tanto en la escuela  como en albergues/lugares de estadía.

Identifica y controla cuidadosamente la manera de asignar a estos jóvenes a lugares adecuados y que garanticen su seguridad y los apoyen. Capacita al personal implicado en su custodia, incluyendo los profesionales de protección, de acogida de menores, de justicia y delincuencia juvenil, así como a otros jóvenes y padres de crianza, para juntos crear un entorno de aceptación y respeto hacia los jóvenes. En situaciones donde el cuarto sea asignado por género, personaliza la asignación del joven  para que incluya su propio deseo, así como su bienestar físico y emocional. La juventud trans y que no sigue los estereotipos de género a menudo enfrenta retos importantes a su seguridad en la escuela. Es importante que un joven esté inscrito en una escuela que tenga una actitud positiva hacia su identidad. Prepárate para tener que defender a un joven para que su identidad de género se haga respetar. Trabaja con el personal escolar y discute el uso de nombres y pronombres, vestimenta y arreglo personal, baños y locker rooms, así como otras instalaciones.

Evita las suposiciones sobre la orientación sexual de un joven transexual, transgénero o que no se rige por estereotipos de género.

La orientación sexual es independiente y distinta a la identidad de género. La juventud trans o que no se sigue los estereotipos de género pueden identificar su orientación sexual como heterosexual, gay, lesbiana, bisexual o de alguna otra manera. Aprende a diferenciar entre la orientación sexual e identidad de género, y a utilizar la terminología adecuada con naturalidad. Ten claro que la orientación sexual y la identidad de género son aspectos fundamentales de la manera como una persona se define.

Encuentra modelos a seguir y mentores para los jóvenes trans.

Estos jóvenes, como todos los demás, necesitan relacionarse con adultos y mentores que los inspiren con su ejemplo. Para la juventud trans en custodia del estado, estos tipos de conexión positiva pueden ser difíciles de encontrar, pero son, sin embargo, críticos para un desarrollo saludable. A menudo distanciados de sus familias de origen, y al formar parte de una minoría malentendida, la juventud trans y que no se rige por estereotipos de género puede lograr encontrar un entorno familiar en sus mentores y modelos.

Encuentra y desarrolla recursos legales para ayudar a la juventud transexual, transgénero o que no se rige por estereotipos de género.

La juventud trans podría necesitar apoyo y abogacía para obtener documentos legales de identidad como certificados de nacimiento, tarjetas de identificación y licencias de conducir que reflejen el género con el cual se identifican. También pueden necesitar ayuda para obtener un cambio de nombre legal. Los sistemas de protección de menores con jóvenes trans bajo su cuidado tienen la responsabilidad de destacar y complementar el desarrollo de estos recursos.

Apóyalos en su búsqueda de empleo.

La juventud trans enfrenta muchos obstáculos cuando buscan empleo. Conseguir un trabajo es aún más complicado para aquellos jóvenes que tienen documentos de identificación que no corresponden con sus nombres y expresión de género. La falta de oportunidades, de educación y entrenamiento los pone en mayor desventaja. La juventud trans que está por cumplir la mayoría de edad y salir del cuidado estatal cuenta con pocas opciones que no estén relacionadas con actividades ilícitas y peligrosas para sobrevivir. A ellos se le debe ofrecer oportunidades significativas dentro de la educación, entrenamiento vocacional y empleo legal.

Para más información sobre las personas trans y sus derechos, consulta nuestra publicación en español: Guía de derechos trans: recursos legales para personas transexuales y transgénero, y sus defensores.

Adaptado de Vamos al grano: herramientas para apoyar a la juventud en cuidado del estado, Liga Americana de Protección de Menores (Child Welfare League of America) y Lambda Legal (2006, actualizado 2012).

Las fuentes utilizadas para escribir este artículo son las siguientes:

Jack Drescher & Ellen Haller, APA Caucus of Lesbian, Gay & Bisexual Psychiatrists, Position statement on Access to Care for Transgender and Gender Variant Individuals (2012), disponible en inglés.

LECTURAS COMPLEMENTARIAS:

Jody Marksamer, Dean Spade & Gabriel Arkles, National Center For Lesbian Rights & Sylvia Rivera Law Project, A Place of Respect: A Guide for Group Care Facilities Serving Transgender and Gender Nonconforming Youth (2011), disponible en inglés.

Para obtener más información: Comunícate con Lambda Legal al 212-809-8585, 120 Wall Street, 19th Floor, New York, NY 10005-3919. Si has sido víctima de discriminación o acoso llama a nuestra línea de ayuda gratuita al 866-542-8336 o visita www.lambdalegal.org/es/linea-de-ayuda.