Conoce tus derechos

Cómo la ley protege a la juventud LGBTT

Existen leyes y políticas a varios niveles que prohíben el discrimen por orientación sexual e identidad/expresión de género.

La Constitución de los Estados Unidos y las constituciones estatales
La Constitución de los Estados Unidos garantiza a todas las personas, incluyendo a las personas LGBTT, “igual protección de la ley.” Las constituciones estatales incluyen protecciones similares. Esto significa que las escuelas públicas no pueden separar a los estudiantes LGBTT con un trato negativo simplemente porque la administración escolar vea con malos ojos el ser gay, o se sientan incómodos cerca de personas cuya identidad o expresión de género es distinta a la suya. Cuando se trata de conflictos y actos agresivos entre estudiantes, los tribunales han establecido de manera muy clara que la Constitución federal le prohíbe a las escuelas públicas tomarse de manera menos seria el acoso escolar y el hostigamiento, simplemente porque los perjudicados son LGBTT. Consulta nuestra sección en español“Victorias legales para los jóvenes”, para conocer más sobre las demandas resueltas a favor de los jóvenes LGBTT que han sufrido discrimen.

No es necesario que seas abiertamente gay para gozar de las protecciones de discrimen anti-LGBTT que ofrece la Constitución. Ni siquiera tienes que ser LGBTT. El discrimen por orientación sexual o identidad de género percibida representa una violación de tus derechos constitucionales, así como el discrimen por tu relación de amistad, familia u otra asociación con personas LGBTT.

El Título IX de las enmiendas del Código de Educación
Una ley federal titulada Título IX (Title IX), que prohíbe el discrimen por sexo, protege a los estudiantes en las escuelas que reciben fondos federales. Los tribunales han determinado que el discrimen por sexo que prohíbe el Título IX no solo incluye el discrimen por ser niño o niña, pero también incluye el hostigamiento sexual y el discrimen por no conformarse a los estereotipos de género. En varios casos en donde se ve involucrada alguna escuela, las víctimas LGBTT de discrimen y hostigamiento sexual se han apoyado exitosamente en las garantías amparadas por el Título IX.

Las leyes estatales en contra del discrimen y el bullying
Un número cada vez mayor de estados están tomando pasos adicionales para proteger a los jóvenes LGBTT. Lo hacen al incluir de manera específica la identidad y expresión de género en las leyes que protegen a los estudiantes del discrimen y el hostigamiento por orientación sexual en las escuelas. Los estados pueden variar ampliamente en cómo estructuran, aplican y hacen cumplir estas leyes, por lo que es necesario que consultes a Lambda Legal (al 866-542-8336 o en  www.lambdalegal.org/es/linea-de-ayuda), o a un abogado local si eres víctima de discrimen y necesitas información concreta sobre las leyes existentes donde vives.

Existen protecciones detalladas en los estados de California, Iowa, Maryland, New Jersey, New York y Vermont, y en un número cada vez mayor de estados. La ley en cada uno de estos estados requiere que los consejos escolares locales aprueben políticas en contra del hostigamiento que incluyan de manera específica la orientación sexual y la identidad o expresión de género. Las políticas deben permitir un espacio para denuncias e investigaciones, imponer consecuencias por violaciones y proteger de represalias a los estudiantes que presenten informes por hostigamiento. Las escuelas también deben asegurar que los estudiantes se enteren de estas políticas.

Mientras que las leyes en otros estados pueden no estructurarse de la misma forma, o entrar en el mismo grado de detalle, también pueden proteger de la agresión y el hostigamiento en la escuela. Por ejemplo, además de los estados mencionados, Colorado, el Distrito de Columbia, Illinois, Maine, Minnesota, Oregon, Rhode Island y el estado de Washington tienen leyes que prohíben el discrimen en contra de los estudiantes por orientación sexual e identidad/expresión de género.

Un número cada vez mayor de tribunales está interpretando las leyes sobre el discrimen sexual para que incluyan prohibiciones por el discrimen a partir de la identidad/expresión de género.

Varios estados más han aprobado leyes en contra del acoso escolar sin mencionar específicamente la orientación sexual o identidad/expresión de género. Pero esto no significa que las escuelas puedan ignorar el acoso escolar en anti-LGBTT. Recuerda, en el Título IX se incluyen todas las escuelas que reciben fondos federales (casi todas las escuelas del país). La Constitución federal requiere que los estados garanticen la protección en contra del acoso escolar para todos los estudiantes de las escuelas públicas.

Las leyes locales y políticas de los distritos escolares
Aun y cuando la legislatura del lugar donde vives no haya prohibido específicamente el discrimen y el hostigamiento en la escuela, las ordenanzas locales de cada ciudad y distrito escolar podrían haberlo hecho. Cada vez más comunidades —desde pequeños pueblos rurales hasta grandes zonas urbanas como Dallas, Miami-Dade, Nashville y Filadelfia— han aprobado reglamentos que protegen a los estudiantes del discrimen y el hostigamiento por orientación sexual e/o identidad de género. Consulta con un administrador escolar cercano o un abogado local, o contacta a Lambda Legal al 1-866-542-8336 o visita www.lambdalegal.org/es/linea-de-ayuda para más información.

La expresión de los estudiantes
Además, como estudiante LGBTT tienes el derecho a:
• expresar tu apoyo por la igualdad LGBTT en la escuela.
• usar camisetas o repartir folletos que expresen mensajes de apoyo LGBTT sin ser censurado por tu opinión o punto de vista.
• colgar o colocar carteles o posters, hacer anuncios y celebrar reuniones para los grupos LGBTT en los mismos términos que otras organizaciones estudiantiles lo hacen.
• escribir una columna o artículo en una publicación personal o estudiantil que trate temas LGBTT sin ser víctima del discrimen, porque tus ideas apoyan la igualdad LBTT
Visita nuestra sección en español para conocer más sobre este tema: "Tu derecho a la libertad de expresión en la escuela".

Las escuelas privadas
A menudo las escuelas privadas se rigen por una serie de reglamentos muy distintos a los descritos anteriormente. Si tienes dudas sobre los tipos de garantías que existen para los estudiantes de las escuelas privadas, consulta la sección “Estudiantes en escuelas privadas”. También puedes llamar a Lambda Legal al 866-542-8336 o visitar nuestra página web en www.lambdalegal.org/es/linea-de-ayuda.